De mest intensiva sammandrabbningarna inträffade nära Taksimtorget där myndigheter förbjudit alla former av manifestationer. Fler än 200 demonstranter greps vid de regeringskritiska protesterna.

Vittnen berättar om att många demonstranter fördes bort i polisbussar. Demonstranter svarade med att kasta föremål och bygga barrikader som man tände eld på.

Säkerhetspådragen var omfattande i stora delar av Istanbul och 24 500 poliser från landets säkerhetsstyrkor var utkommenderade. Polishelikoptrar hovrade över centrala delar av Istanbul för att bevaka läget.

"Olagliga grupper vill skada freden och säkerheten för vårt folk genom att genomföra illegala marscher och demonstrationer, främst omkring Taksimtorget. Grupperna använder första maj som täckmantel för sina protester", skrev Istanbuls guvernörskansli i ett uttalande.

Turkiska myndigheter tillät fackliga organisationer att genomföra demonstrationer i ett utpekat område i stadsdelen Bakirköy nära stadens flygplats.