Den lilla baren Cuba Libre var abonnerad för en födelsedagsfest i fredags kväll. Men ljusen i tårtan satte eld på innertaket i källarlokalen. Enligt polis var taket gjort av polystyren, en plast som avger mycket giftiga gaser vid förbränning.

Minst 13 av gästerna, i åldrarna 18 till 25 år, omkom av gaserna, medan flera andra fick föras till sjukhus.

– Det var ingen explosion. Det var ljusen som användes till kalaset, säger en poliskälla till nyhetsbyrån AFP.

Räddningstjänsten larmades till platsen strax före klockan ett på natten till lördagen.

– Mer än 50 brandmän deltog i släckningsarbetet, säger Frankrikes inrikesminister Bernard Cazeneuve.