Han var polischef i staden när studenterna försvann i slutet av september 2014 och en av dem som är mest trolig att veta vad som hänt dem, enligt experter.

Mannen, som har varit på flykt i två år, greps när han besökte sin fru i Iguala, uppger säkerhetskommissionär Renato Sale på en presskonferens.

Enligt de första uppgifterna fördes de 43 studenterna bort av korrupt polis i Iguala och lämnades över till en drogkartell, som misstog dem för att vara medlemmar i en rivaliserande grupp. Sedan säger regeringen att de mördades, brändes och att deras kvarlevor dumpades i en flod.

Hittills har bara kvarlevorna från en av de 43 studenterna identifierats. En grupp med internationella experter har granskat bevisen i fallet och har gett regeringen skarp kritik för dess beskrivning av vad som hände.

Föräldrarna till de försvunna har satt stor press på regeringen för att få svar.