Minst tre civila dog och ytterligare tre personer skadades när en bomb exploderade längs vägkanten i ett område i södra Filippinerna där det under flera dagar förekommit sporadiska strider mellan armén och muslimska rebeller, uppger polisen.

Rebellernas tilltänkta måltavla var troligtvis militärfordon, men sprängladdningen exploderade när en skåpbil med sex personer ombord körde förbi sent på kvällen, enligt lokal polis.

Ytterligare attacker har noterats i området den senaste veckan. Tidigare i februari misslyckades parlamentet i Filippinerna med att få igenom en ny lag som skulle ha garanterat den muslimska minoriteten i landet en högre grad av autonomi.

Under fyra årtionden av strider i södra Filippinerna har 100 000 människor dött, enligt officiella uppgifter.