Bebisar och småbarn som suger på tummen eller biter på sina naglar verkar vara mindre utsatta för allergier, enligt nyzeeländska forskare.

Studien stödjer teorin om att exponering av mikroorganismer tidigt i livet minskar risken för att utveckla allergier.

I studien har 1 037 barn jämförts vid fem, sju, nio och elva års ålder. Forskarna kartlade om de sög på tummen eller bet på naglarna och följde sedan upp dem vid 13 och 32 års ålder med ett så kallat pricktest.

49 procent av 13-åringarna som varken sugit på tummen eller bitit på sina naglar hade minst en allergi, medan siffran var 38 procent för dem som haft en av (o)vanorna.

För barnen som gjort både och var andelen 31 procent. Resultatet höll i sig vid 32 års ålder.

Men forskarna rekommenderar ändå inte att barn börjar med vanorna, då effekten är oklar.

Studien presenteras i veckan i den vetenskapliga tidskriften Pedriatrics