– Påvens uttalande är väldigt olyckligt, sade Nurettin Caniki vid en pressträff och tillade att påvens uttalande "inte speglar verkligheten".

– I påvedömets och påvens handlingar går det tyvärr att se spår och återspeglingar av korsfararmentalitet.

Samtidigt med Turkiets utspel besökte påve Franciskus ett minnesmonument för folkmordets offer i Armeniens huvudstad Jerevan.

Folkmordet i det Osmanska riket under första världskriget benämns ofta som Armeniska folkmordet eller, av framförallt assyrier och syrianer, som Seyfo. Omkring en miljon armenier mördades. Men även hundratusentals människor ur andra kristna minoriteter, som assyrier, syrianer, kaldéer och greker, mördades. Turkiet förnekar att något folkmord har ägt rum.

Sveriges riksdag beslutade 2010 att erkänna massakrerna som ett folkmord, men regeringen – varken den dåvarande borgerliga eller den nuvarande rödgröna – har fattat det officiella beslut som krävs för ett erkännande.