Det har gått 30 år sedan rymdfärjan Challenger exploderade 73 sekunder efter avfärd och besättningen på sju personer omkom. På bland annat Arlington National Cemetery och på Kennedy Space Center i Florida hålls kransnedläggningsceremonier när USA:s rymdstyrelse Nasa högtidlighåller minnet av dödsoffren.

"Rymdforskning är en av de svåraste uppgifterna vi åtar oss, och från Apollo 1 till Challenger till Columbia så har modiga amerikaner gjort det ultimata offret i vår strävan att tänja på och utforska nya gränser" säger Barack Obama i ett uttalande.

Trots riskerna fortsätter USA att "sträva mot stjärnorna", enligt presidenten.