Kina har återtagit nästan 13 kvadratkilometer mark av de omstridda Spratlyöarna i Sydkinesiska sjön under de senaste två åren, enligt det amerikanska försvarsdepartementet. I en rapport skriver departementet att Kinas åtgärder är små och stegvisa, och att landet försöker utöka sitt inflytande över ögruppen på ett sätt som faller strax under ribban för att provocera fram en väpnad konflikt, rapporterar The Wall Street Journal.

En talesperson för Kinas ambassad i Washington säger i ett uttalande att landets rätt till ögruppen, som Kina kallar för Nansha-öarna, är obestridlig. Kina uppger även att de byggnader och anläggningar som landet uppfört på öarna har fredliga syften, skriver tidningen.

Flera länder, däribland Kina, Filippinerna, Malaysia, Indonesien och Vietnam, tvistar om rätten till öar och territorialvatten i området.