Mosuldammen i norra Irak är i mycket dåligt skick. Om den skulle kollapsa riskerar hundratusentals människor längs floden Tigris söder om dammen att dö i de framvällande vattenmassorna.

USA:s ambassad i Irak har nu utfärdat en evakueringsplan, där invånare i städerna Mosul och Tikrit uppmanas flytta upp till sex kilometer från Tigris för att undkomma faran. Längre söderut, i Samarra, där en mindre damm hotar svämma över om Mosuldammen skulle kollapsa rekommenderas invånarna att flytta 1,6 mil från floden.

Grunden under Mosuldammen, som är Iraks största, har eroderat och är instabil, enligt USA. Eftersatt underhåll under den period då dammen intogs och hölls av jihadistgruppen Islamiska staten har ytterligare försvagat den bristfälliga konstruktionen.

Iraks regering har tonat ned farhågorna för att dammen riskerar att brista.