IS har redan utsatt världsarven i och kring Mosul för en orgie av förstörelse. När nu terrorgruppen utsätts för tungt militärt tryck av motståndarna luftas farhågor om att ännu fler antika föremål och byggnader ska gå om intet.

– Vi förväntar oss att IS kommer att försöka lura de framryckande styrkorna till platserna i syfte att öka deras förstörelse, säger Ahmed al-Assadi, talesman för Hashed al-Shaabi, en paraplyorganisation för regeringstrogna miliser.

Museet i Mosul samt ruinstäderna Hatra och Nimrud är platser där IS gick bärsärk efter att ha svept in över Nineveprovinsen 2014.

Underrättelserna visar nu att IS fortfarande har närvaro kring flera av de arkeologiskt viktiga platserna, säger al-Assadi.

När offensiven mot Mosul inleddes den 17 oktober vädjade Unesco-chefen Irina Bokova till alla militära krafter i området att skydda platserna.