En av många drabbade är Jimmy Nilsson. Hans spelberoende startade med VM-finalen i fotboll 1998, då han var 15 år. Tio kronor på en högoddsare — Frankrike—Brasilien 3—0 — gav ordentlig utdelning.

– Det blev en vinst på 800 kronor som var väldigt mycket för mig då och jag kände "gud vad duktig jag är på det här".

Han blev fast. Åren gick. Han förlorade i princip allt och fick enorma skulder.
– Jag drömde om den där jackpoten som skulle lösa allt.

Alltid en risk
Fem av sju lokala spelberoendeföreningar menar beroendet ökat i takt med explosionen av nätkasinon. Enligt Thomas Nilsson, psykolog och spelexpert, finns det alltid en riskfaktor med spel på internet.

– Spelet blir snabbare och när du vinner så uppenbarar sig direkt två alternativ; att fortsätta spela eller att lägga av.

Men dagens spelare har allt mer att välja på. Oreglerade utländska spelbolag utan statligt tillstånd att bedriva spel i Sverige står bakom sajter som lockar många.

– Vi växer i Sverige hela tiden, bekräftar Peter Alling, ledamot i Branschföreningen för onlinespel och ansvarig för nordisk spelreglering på Unibet.

Unibet, med säte på Malta, är ett av flera bolag som vänder sig till svenskar — trots att de saknar tillstånd att erbjuda spel och annonsera i Sverige. Medan aktörer som Svenska Spel och ATG står och trampar med krogautomater och hästspel så plockar nu utländska spelbolag allt fler marknadsandelar.

De har ännu bara 15 procent av hela spelmarknaden.

Mer än hälften
Men när man tittar på spel online — som nätpoker och kasino — så ökar siffran till runt 50 procent, enligt Lotteriinspektionen. Mer än hälften av all reklam till landets konsumenter kommer också från oreglerat håll — trots ett främjandeförbud som ska hindra sådan marknadsföring och i stället skydda svenskt spelmonopol.

Statssekreterare Erik Thedéen hos finansmarknadsminister Peter Norman meddelar att landets spelmarknad ligger under lupp. Främjandeförbudet utreds och andra länders spelsystem undersöks.

Knäckfrågan är huruvida Sverige bör införa ett licenssystem som öppnar upp för utländska aktörer eller ej.

I väntan på framtiden fortsätter oreglerat spel att växa. Att förekomsten av utländska aktörer medför risker för svenska spelare håller Unibets Peter Alling inte med om.

– Det är inte så att de utan tillstånd i Sverige bedriver någon slags High Chaparral-verksamhet. Vi har tillstånd och står under tillsyn i andra länder, och jobbar aktivt med att beivra spelmissbruk på våra sajter.

Jimmy Nilsson då? Jo, han lyckades ta sig ur missbruket. I dag är han 31 och har varit spelfri i över fyra år — han är dessutom skuldfri.