Vatikanen slår nu tillbaka, sedan Turkiet beskyllt påven för "korsfararmentalitet".

– Påven är inte ute på korståg. Han försöker inte starta krig eller bygga murar, utan han vill bygga broar, säger den heliga stolens talesperson Federico Lombardi.

Bakgrunden är att påven under sitt besök i Armenien återigen kallat massakrerna på mer än en miljon armenier under det Osmanska riket 1915–1917 för ett folkmord, något Turkiet förnekar och kraftigt motsätter sig.

– I påvedömets och påvens handlingar går det tyvärr att se spår och återspeglingar av korsfararmentalitet, sade Turkiets biträdande premiärminister Nurettin Canikli.