Ett okänt antal människor saknas fortfarande efter katastrofen mitt i centrum i Georgiens huvudstad Tbilisi.

– Folk vågade inte gå ut på gatorna i morse, de var rädda att bli uppätna av de vilda djur som överlevt, säger Hans Gunnar Adén, pensionerad svensk ambassadör, som är bosatt nära floden i Tbilisi.

Polis och räddningspersonal kämpade med att rädda människor och samtidigt ta hand om de djur som rymt från stadens zoo, vilket förvandlades till en "helvetisk malström" i vattenmassorna enligt ett ögonvittne.

– Omkring tjugo vargar, åtta lejon, vita tigrar, tigrar, schakaler och jaguarer har antingen skjutits ihjäl av specialstyrkor eller saknas. Bara tre av våra sjutton pingviner kunde räddas, säger Mzia Sharashidze vid Tbilisis zoo till Interpressnews.

Tv-bilder visade en flodhäst som simmade på Hjältetorget i centrum och i sociala medier cirkulerar foton på en krokodil intill parkerade bilar och en björn som klättrat upp på en ventilationsanläggning.

Georgien är i chock och presidenten kallar förlusterna i människoliv "svåra att utstå".

– Folk skyller ganska mycket på förra regimen som uppförde skrytbyggen men inte riktigt ordnade med avlopp, säger Adén.