Omkring 800 000 migranter befinner sig i Libyen med hopp om att korsa havet och ta sig till Europa, enligt Frankrikes försvarsminister Jean-Yves Le Drian. Många är på flykt undan konflikter och fattigdom i länder i Mellanöstern och på andra håll, enligt ministern.

Förra året tog sig över en miljon migranter till Europa, av dem kom ungefär hälften från Syrien. Efter det kontroversiella avtalet mellan Turkiet och EU som syftar till att stänga sjövägen mellan Turkiet och Grekland finns farhågor om att fler personer kommer att försöka ta den ännu farligare vägen över havet från Libyen till Italien.