Forskarna kan vara en förklaring på spåren till varför vissa kvinnor inte kan få barn på naturlig väg. Den handlar om ett humant herpesvirus, kallat HHV-6A som visade sig finnas i livmoderslemhinnan hos 43 procent av 30 undersökta infertila kvinnor. Ingen i en kontrollgrupp bestående av 36 fertila kvinnor hade viruset, visar en studie som publiceras i tidskriften Plos One.

Forskarna vid Ferrarauniversitetet i Italien kunde också konstatera att virusinfektionen verkade förvärras av hormonet östradiol, utan att det får några märkbara symptom eller syns på ett blodprov. Östradiolnivåerna var högre hos de infertila kvinnorna med HHV-6A-infektion, som också hade mer onormala nivåer av cytokiner – signalmolekyler viktiga för att befruktning och fosterutveckling ska fungera väl.