En rättegång mot politikern Geert Wilders, som står åtalad för hatbrott, ska inledas på måndag. Men Wilders tänker inte vara med, deklarerar han.

Wilders har gjort sig känd för grova uttalanden om islam och muslimer. Det är för hets mot folkgrupp han ställs inför rätta efter ett tillfälle 2014, då han inför sympatisörer utlovade åtgärder mot marockaner som lever i Nederländerna.

I mars ska det hållas val, och Wilders parti PVV har goda siffror i opinionsmätningarna. Partiet väntas få 25–29 mandat i parlamentet, som har 150 platser.

Rättegången låter Wilders sin advokat sköta. Själv tänker han gå till parlamentet, meddelade han på fredagen i ett skriftligt uttalande.

Wilders bryter inte mot några regler genom att utebli, men rättegången blir av ändå, bekräftar domstolen.

Han riskerar som mest två års fängelse eller 20 000 euro i böter.