Långt efter slutsignalen på Stade Geoffroy-Guichard i Saint-Étienne stod de isländska fansen kvar på läktaren och sjöng "Ferdalok" – en gammal isländsk visa om slutet på en resa. För Islands fotbollslandslag var detta inte slutet – 1–1 mot Portugal i en historisk EM-premiär kan vara början på något stort.

– Det är helt fantastiskt. Det är 7 000 människor från en ö i Atlanten med 300 000 människor. Det är helt sjukt. Stödet – de tystar Portugals fans som är på 20 000 människor, säger Malmö FF-mittbacken Kari Arnason.

"Vi gör det för dem"

De tackar alltid supportrarna efter sina landskamper, men detta var naturligtvis en speciell kväll.

– Vi gör det för dem och för hela nationen. Vi vet att alla är bakom oss. Det är helt fantastiskt.

Storstjärnan Ronaldo – som gick mållös av planen – ville inte skaka hand med de isländska spelarna efter matchen.

– Det är så barnsligt. Det är typiskt. De är så sturska innan matchen. De tror att de ska vinna med 5–0 och så är det oavgjort och de kan inte ta i handen, säger Arnason.

– Det var lite snack om det i omklädningsrummet, men jag är fullständigt likgiltig till det.

MFF-backen rankar Islands första EM-poäng i det första internationella mästerskapet som den största stunden i sin fotbollskarriär. Den konkurrerar ju annars med Champions League-spel med Malmö FF.

– Det är första matchen i EM. Det är högst upp.

Arnason tyckte att laget höll sig till matchplanen helt och hållet – även sedan Nani satt 1–0 efter en dryg halvtimme.

– Får vi mål i baken ska vi inte tappa vår organisation och inte börja jaga mål. Det var det som hände. Vi tappade inte systemet och så kom målet. Då behövde vi inte jaga matchen, säger Kari Arnason.

Om Lagerbäck: "Mästarklass"

Målet som betydde 1–1 svarade Birkir Bjarnason för i den 50:e minuten med en volleykanon. Poängen säkrade sedan Island med en start defensiv. Arnason hyllade förbundskaptenen Lars Lagerbäcks taktiska sinne.

– Det är mästarklass. Som vanligt – mästarklass taktiskt.

Ungern skrällde mot Österrike (2–0) och toppar nu gruppen före Island och Portugal. Arnason tror nu att Island går vidare till åttondelsfinal. På lördag väntar Ungern i Marseille.

– Självklart tar vi en match i taget, men jag tror det, säger Kari Arnason.