– Bara att tacka grabbarna och ta emot. De krigade bra, säger Skellefteås målvakt.

Nu stod Johan Backlund i mål för sin moderklubb igen. Senaste gången var för 13 år sedan.

Han fick chansen när de båda ordinarie burväktarna Markus Svensson och Erik Hanses fått ledigt. Och höll nollan.

– Kul att spela, absolut. Jag visste att det kanske skulle bli någon match innan slutspelet, men visste inte riktigt vad som väntade. Tyckte att tempot var högt i början, säger Backlund, som inte spelat en riktig tävlingsmatch på ett helt år. Förra säsongen vaktade han målet för Slovan Bratislava i KHL.

Full fart

Att Skellefteå inte hade något att spela för märktes inte. Trots att fem av de ordinarie spelarna vilade satte hemmalaget full fart framåt direkt från start.

1–0 kom efter 3.59 genom Janne Pesonen. Med finländaren äntligen tillbaka i laget igen efter sin långa skadeperiod återuppstod nu fjolårets succékedja med Pesonen, Andrew Calof och Patrik Zackrisson. Ett blixtrande anfall avslutades med ett stenhårt slagskott i krysset, Pesonens första mål sedan i höstas.

– Jag fick utrymme och försökte få till ett bra skott. Det lyckades. Av någon anledning har jag ofta lyckats bra mot Tellqvist, säger Pesonen, som spelat både med och mot Djurgårdens målvakt i KHL. Nu spelade han sin tredje match efter 30 matchers skadefrånvaro.

– Det går bättre och bättre. Kul också att spela med de andra i kedjan igen, vi har en bra kemi på isen, säger Pesonen.

Aggressivt Djurgården

I den andra perioden såg man inte längre skymten av Skellefteås propagandahockey. Djurgården spelade betydligt aggressivare och tillät inte hemmalaget att briljera.

Stockholmslaget jagar en slutspelsplats och  visade då att motivation är lika viktig som klass.

Det dröjde nästan 15 minuter innan seriesegrarna sköt sitt första skott i mittenperioden. Men Johan Backlund fredade hemmamålet och Skellefteå kunde rida ut stormen.

Matchen avgjordes efter 8.17 i den tredje perioden. I numerärt överläge kunde Axel Holmström då slå in 2–0 på en målvaktsretur.

– Nu har vi två matcher kvar och fokuserar på dem. Sedan börjar vi tänka på slutspelet, säger Janne Pesonen.