Han blev den stora matchhjälten med hela 38 räddningar.

HV71 reste till Skellefteå med mycket att spela för. Samtidigt passade hemmalaget på att fira sin serieseger, den fjärde raka vilket är historiskt. Firandet skedde före nedsläpp.

– Det blev kanske lite för mycket firande. Jag tyckte firandet höll på hela första perioden, sa Skellefteåtränaren Hans Wallson.

HV71 hade mycket att spela för i sista omgången med tanke på den stundande åttondelsfinalen.

Laget fick också en drömstart och kunde ta ledningen med 1–0 genom Emil Johansson. Målet kom psykologiskt, direkt efter ett powerplay för Skellefteå.

HV71 höll ledningen till första paus. Hemmalaget skapade oerhört mycket under andra perioden, men Erik Ersberg i kassen hade en riktigt bra afton.

Satte press

Dessutom förbättrade HV71 sin ställning markant, när Simon Önerud gjorde 2–0 med bara 30 sekunder kvar av andra perioden.

Hemmalaget hade inte mycket att spela för, men satte rejäl press mot motståndarmålet i tredje perioden. Patrik Zackrisson gav matchen nerv, när han slog in 1–2 efter drygt sex minuter.

Därefter följde en kavalkad av kvitteringschanser för Skellefteå. Martin Lundberg styrde pucken mot mål i fritt läge. Dessutom hade Skellefteå två chanser att spela fem mot fyra då först Anton Bengtsson åkte ut för en fasthållning, därefter Jere Karalahti för en tripping.

Skellefteå tog ut målvakten medan Karalahti var utvisad och skapade chans på chans, men Ersberg och HV71 visade hög moral och höll nätet fritt tiden ut.

– Det behöver inte vara snyggt. Vi spelade smartare än vad vi brukar, tyckte matchhjälten Ersberg.

Växer av segern

För HV71 innebar vinsten tre viktiga poäng och en säkrad niondeplats i serien.

– Vi gör 60 minuter hårt jobb. Det var ingen snygg seger, men viktigt att få med sig en sådan här match, sa HV-tränaren Johan Lindbom.

Det stod kort efter slutsignalen i Skellefteå klart att HV71 ställs mot Örebro i åttondelsfinal.

– Vi har spelat jämnt mot alla lagen som vi hade kunnat möta. Men vi växer av att ha den här matchen med oss, konstaterade Lindbom.