2004, efter ett EM-slutspel där Tyskland fick resa hem tidigare än Sverige, började projektet som skulle ta tysk landslagsfotboll tillbaka till toppen.

Det har varit nära flera gånger sedan dess, men det dröjde tio långa år innan målet var nått. När solen hade gått ned över Maracanã utbröt det vilda tyska guldjublet på söndagskvällen.

Äntligen var målet nått. Och Joachim "Jogi" Löw kunde bara njuta över att hans lagbygge till slut hade nått hela vägen fram.

– Det här är resultatet av många års arbete, sade han efter 1–0-segern i VM-finalen mot Argentina.

– Om det är några som förtjänar det här så är det Lahm, Schweinsteiger, Mertesacker, Podolski, Klose och de andra. De har varit besvikna många gånger tidigare.

"Presterat bäst"

Längs hela vägen mot guldet har ett fokuserat Tyskland inte vikit en millimeter från det hägrande målet. Från det att man byggde en egen träningsanläggning i Brasilien, till att man lyckades hantera den hausse som följde efter 7–1-överkörningen av värdnationen i semifinalen.

– I den här turneringen har vi varit det lag som har presterat bäst över sju matcher, sade Löw.

– Jag sade till spelarna innan matchen att ni måste ge mer än ni någonsin har gjort, för ni vill göra någonting som ni inte har gjort tidigare. Och det är att ta hem VM-bucklan.

Den väg som Tyskland har tagit mot det välförtjänta guldet äger också väldigt mycket tyngd. Inte bara lottades tyskarna in i den grupp som i alla fall på förhand sågs som VM:s tuffaste. Tyskland avslutade dessutom turneringen – som har kallats tidernas bästa VM – med att besegra tre före detta världsmästare i form av Frankrike, Brasilien och Argentina.

– Vi är det första europeiska laget att vinna en titel i Latinamerika. I Rio, i Brasilien, i fotbollens hemland – och det gör oss stolta, sade Löw.

Skadebekymmer

Finalkvällen kantades av en hel del strul för tyskarna. Skadebekymmer gjorde att Sami Khedira fick kasta in handduken efter uppvärmningen, och när halvtimmen var spelad tvingades hans ersättare Christoph Kramer till ett tidigt byte.

Men det här var en tysk lagseger, inte minst illustrerad av att det var två inhoppare som fixade guldet. André Schürrle slog inlägget som Mario Götze tog hand om med en vänstervolley i 113:e minuten.

– Från början har vi vetat att vi inte bara skulle ha elva spelare på planen, utan att alla måste vara i toppform under hela VM, sade Löw.

– I det här laget har lagandan varit obeskrivlig.