Louis van Gaal såg ut att ha fått ordning på stjärnorna i Manchester United under sin andra säsong som tränare. Men serieledning från tidigare i höstas är långt borta.

Efter 2–1-segern mot Watford för över en månad sedan har United radat upp sju matcher utan seger.

Matchen mot Stoke hade Hiddink pratat om som en måste-vinna-match. Men i nuläget är United ett lag i fritt fall och försvarsspelet så pass virrigt att anfallsvärvningen förirrat sig ner på vänsterbacksplatsen. Där var han så vilsen att han i 19:e minuten nickade bollen till Stokes högerback Glen Johnson som hittade Bojan Krkic – som hittade målet.

Sju minuter senare tog den österrikiska landslagsanfallaren Marko Arnautovic hand om en frisparksretur och klippte till från 25 meter, utom räckhåll för Uniteds målvakt David De Gea.

Två mål på 26 minuter av det lag som tillsammans med jumbon Aston Villa gjort lägst antal mål i ligaspelet inför annandagens matcher. Och det kunde ha blivit fler.

"Vänta och se"

Manchester United bytte in Wayne Rooney när den andra halvleken började. Rooney försökte klappa igång medspelarna, men utan resultat.

På frågan om han fortfarande kände stöd från klubbens styrelse svarade van Gaal Sky Sports:

– Vi har förlorat en fjärde match (i rad), så vi får vänta och se.

– Det här är något jag måste hantera, men viktigare är att spelarna gör det eftersom det är de som måste prestera.

Chelsea, med tillfälliga lösningen Guus Hiddink tillbaka som tränare, fick nöja sig med 2–2 mot Watford på Stamford Bridge sedan Diego Costa gett Chelsea ledningen med 1–0 i den första halvleken och även utjämnat i den andra halvleken sedan Watford vänt på matchen.

På måndag möts de både nederländska tränarna – om van Gaal fortfarande har jobbet kvar – när Manchester United tar emot Chelsea på Old Trafford.

Arsenal floppade

Tabellettan Leicester förlorade borta mot Liverpool, där Christian Benteke gjorde matchens enda mål. Förlusten var Leicesters andra för säsongen och segern ytterst nödvändig för Liverpool och den nye tränaren Jürgen Klopp.

Arsenal hade därmed chansen att ta över serieledningen, men hade en oväntad dålig kväll mot Ronald Koemans Southampton och förlorade med 0–4. Supermålvakten Petr Cech var dessutom närmast chanslös på i vart fall tre av målen.

I övrigt kan nämnas att Everton besegrade ett tappert kämpande Newcastle med 1–0, målet nickades in Tom Cleverley i den tredje och sista övertidsminuten, samt att Harry Kane gjorde två av målen i Tottenhams 3–0-seger mot Norwich.