Fakta: Emil Forsberg

Fakta: Emil Forsberg

Ålder: 24 år.

Moderklubb: Gif Sundsvall.

Nuvarande klubb: Leipzig.

Landskamper/mål: 16/1.

Tidigare mästerskap: Debutant.

Under den krångliga resan till Frankrike, när landslaget sladdade än hit och än dit men till slut kom upp på vägen, var norrlänningen en av dem som gick i täten och stakade ut färdriktningen.

Det gick få ögon förbi.

En som från insidan noterade Forsbergs allt mer växande betydelse för det blågula kollektivet var Jimmy Durmaz, mittfältskollegan.

"Enormt viktig spelare"

Så här någon vecka innan det bränner till mot Irland på Stade de France i Paris ser Durmaz en lagkompis som landslaget kommer att ha stor nytta av i många år.

– Han visade hur viktig han var i playoff (Danmark i november) och han kommer att bli viktig förr oss under EM. Han har det internationella drivet, steget med bollen. Han är vass. Han har tagit klivet och blivit en enormt viktig spelare i sitt klubblag och då får man det där självförtroendet och tar ytterligare några steg. Han har kapacitet i sig att utvecklas till en ännu större spelare.

Ord som lätt generar Forsberg.

– Kul att höra från en stor spelare som vinner titlar hela tiden med sin klubb (Olympiakos), säger han.

Men Durmaz har rätt. Forsberg går från klarhet till klarhet, knuffad framåt av säsongens framgångar. Leipzig tog till slut steget upp i bundesliga och i vintras förlängde Forsberg kontraktet med klubben fram till och med 2021, ett smart drag av klubbledningen som är klart medveten om att större klubbar följer yttermittfältaren noga.

– Jag utvecklat allt egentligen, mentalt, fysiken, att tänka fotboll, hela paketet, säger 24-åringen.

Njuter av varje dag

Har du varit i bättre form?

– Svårt att svara på. Jag känner mig i fantastisk bra form, det är kul att vara här och jag njuter av varje dag och mot vad som komma skall.

Ändå känner han sig inte given i landslaget.

– Det har jag aldrig gjort någonstans, egentligen. Det är vad som tagit mig hit också, vetskapen om att det krävs hårt jobb. Det gäller att vara ödmjuk och jobba hårt och sedan är det därute man ska prata, säger Forsberg med en gest ut mot den nylagda gräsmattan på Örebäcksvallen i Båstad.

Söndagens genrep mot Wales på Friends blir en klar indikation på var Sverige står med dryga veckan till EM-premiären.

– Man vill lämna Sverige med en fantastisk känsla. Klart att man vill ha ett bra svar mot Wales.

Vad vill du ska fungera?

– Att spelet är som mot Danmark, där vi spelade som ett kollektiv och gjorde det bra när vi hade bollen, att defensiven sitter.

Få ni ihop det i tid?

– Det är jag inte orolig för. Vi vet vad vi ska göra, vilka grejor vi ska sätta i matcherna.

Känner ingen press

Med den allt större betydelse Forsberg fått i laget kommer också ansvaret.

Känner du pressen på dig?

– Nej, press känner jag aldrig. Jag har en stor tro på mig själv och vad jag kan göra. Det är därför jag är här. Egentligen är det bara att gå ut och njuta och tycka det är kul.

– Annars ska man nog inte vara här.

Hur ser du på gruppen med Irland, Italien och Belgien? Slår ni ur underläge?

– Det är en otroligt svår grupp med fyra bra lag. Det ska bli intressant. Vi kan slå alla lag och det har vi visat tidigare. Vi åker inte dit och är rädda utan för att vinna.

– Men matchen mot Irland blir otroligt viktig.