Thrasher vann finalen i damernas luftgevär från 10 meter på 208,0 poäng, olympiskt rekord. Tonåringen vann med en poäng till godo på kinesiska veteranen Li Du, som vann guldet i Aten 2004. Regerande mästarinnan Yi Siling, Kina, tog bronset.

– När jag tog ledningen i finalen förstod jag att det här var möjligt, men jag fokuserade bara på att skjuta så bra som möjligt, säger guldmedaljören.

Thrasher hade före OS aldrig varit bättre än sjua i en världscuptävling och hennes OS-dröm var från början att tävla i konståkning. Men amerikanskan insåg som 15-åring att hon aldrig skulle bli tillräckligt bra i konståkning för att tävla i OS och började med skytte för fyra år sedan.

"Ungefär när jag började skjuta, när jag skulle börja på high school, så visste jag att jag inte skulle slå igenom i konståkning", sade Thrasher inför spelen.

Hon hade alltså knappt börjat tävla då de kinesiska medaljkonkurrenterna sköt om guldet i London 2012.

Eftersom Thrashers pappa jobbar för det amerikanska flygvapnet har Thrasher växt upp lite varstans.

"Jag är flickan från överallt", säger hon.

Nu har Virginia bosatt sig i delstaten med samma namn. Och kommer hem med ett OS-guld.

Då väntar fortsatta studier för tonåringen.

– Jag kommer hem 20 timmar innan den första lektionen. Sedan är det fysiklektion klockan halv nio.