En fotbollsmatch delas i regel upp i en första och en andra halvlek. Matchen mellan Gif Sundsvall och Gefle kom dock att handla om en helt annan uppdelning: Före och efter utvisningen.

Det var vid ställningen 1­–0 till hemmalaget som utvisningen kom, bara två minuter in i andra halvlek.

Efter en kylslagen första halvlek i ett aprilkyligt Sundsvall steg temperaturen omgående efter paus. Sundsvalls mittback Robin Tranberg kom sent och hårt in i en situation mot Gefles Jonas Lantto mitt framför avbytarbänkarna.

För hårt, enligt domare Kristoffer Karlsson som direkt drog upp det röda kortet.

Gif Sundsvall tvingades därmed till förändringar i laget, målskytten Stefan Silva ut och mittbacken Noah Sonko Sundberg in.

Tappade initiativet

Och ett ditintills spelförande Gif Sundsvall tappade initiativet.

– Andra halvlek blir väldigt präglad av utvisningen, vi får naturligtvis ett övertag där vi också får utdelning ganska tidigt, säger Gefles tränare Roger Sandberg.

Hans kollega i Sundsvall, Roger Franzén, är av samma åsikt.

– Det känns som att vi har full kontroll på matchen när utvisningen kommer, som naturligtvis blir avgörande, säger han.

Huruvida utvisningen var rätt eller fel vill ingen av tränarna uttala sig om innan de sett repriserna. Desto mer säkra var spelarna på planen – med olika åsikter.

– Jag står bara två meter ifrån och min första reaktion är att det är rött. Det är en våldsam satsning med sträckta ben och dobbarna upp, säger Gefles Anders Bååth.

Annan åsikt

Gif Sundsvalls Stefan Silva, som också befann sig i närheten, är dock av en helt annan åsikt.

– Jag tycker den är hård, man ser hur han halkar till och kommer olyckligt. Jag tycker domaren borde kunna visa bättre känsla och nöja sig med gult, säger anfallaren och fortsätter:

– Det känns som att domaren avgör matchen med det röda kortet.

Efter utvisningen kunde Gefle både kvittera genom just Bååth och därefter även avgöra fem minuter från slutet genom inbytte Dioh Williams.

– Vi har haft mycket strul under försäsongen med skador, is på plan och allt möjligt. Det känns därför väldigt skönt att få en seger redan i andra omgången, säger Bååth.