När den 35-årige Gundersen nu på nytt upp på Tofta skjutfält söder om Visby hade knappt någon räknat med honom i toppstriden, ändå dominerade han loppet från start till mål.

– Jag var stark idag, hade faktiskt en växel till att lägga i, sade en rörd Gundersen direkt efter målgång omsvärmad av journalister, fotografer och norrmän som viftade med flaggor.

Bland det första han sa efter målgång:

– Finns det någon som har snus?

Visst, fanns det. Den prillan satt extra skönt för norrmannen.

Bra cykel

Gundersen har numera fyra segrar i GGN som tävlingen kallas – 1999, 2000, 2003 och 2016.

– Det är faktiskt extra roligt att vinna när ingen annan hade väntat sig det, tyckte den sympatiske norrmannen. Jag har tränat sista halvåret enbart med inriktning på den här tävlingen som är något speciellt att vinna.

– Jag fick en bra start, cykeln gick utmärkt, formen är god och jag hade många goda vänner som stöttade längs spåret.

På det sista av de sex varven vurpade han dock. Men Kenneth var snabbt uppe igen.

– Kände att jag hade mycket att gå på. Kunde köra på viss säkerhet.

Bakom närmade sig hela tiden 21-årige juniorvärldsmästaren Albin Elowson.

Efter halva sträckan skilde 1 minut och 18 sekunder, vid nästa varvning 1,05, vid näst sista varvningen 45 sekunder och i mål 16 sekunder. En stark forcering av 21-årigen som spås en lysande framtid.

– Jag fick en dålig start, hade kramp i båda armarna de två första varven innan det släppte, berättar Albin. Sen gick det bra och jag gjorde verkligen allt för att komma ifatt. I mål var jag riktigt trött, mådde nästan dåligt…

Lappen och Smalsjö

På sista pallplatsen hittar vi ett välbekant namn, 47-årige Mats "Lappen" Nilsson som vunnit GGN inte mindre än åtta gånger mellan åren 1997 och 2010.

"Lappen" fanns med bland de två-tre bästa hela tävlingen, men blev drygt två minuter efter segrande Gundersen i mål.

– Jag var för feg idag, tyckte "Lappen". Sen fick jag också problem med handlederna. Kände mig sliten på slutet.

I damklassen var det inget snack om saken, fjolårssegraren Emmily Smalsjö från Fagersta stod i en klass för sig.

– Jätteskönt att få vinna igen. Jag gillar att köra länge och allt funkade bra idag, tyckte Emmily Smalsjö.

Ändå kunde det slutat olyckligt. Såväl på det första som det fjärde av de sex varven kraschade hon och hade vid målgång en ömmande rygg.

– Det är sånt som händer i en sån här tävling. Jag gläds istället väldigt mycket över den här segern.