Hedman behövde i princip bara styra pucken rätt efter en utmärkt passning av Ondrej Palat i andra perioden, för att matchens första mål skulle vara ett faktum.

Det hade kunnat bli ytterligare ett mål i sista perioden, när New Jersey jagade kvittering vid ställningen 2–1 och tog ut målvakten. Hedman lobbade upp pucken från egen tekningscirkel, men pucken träffade stolpen och Nikita Kutjerov petade i stället in den.

Hedman fick nöja sig med en assist, men kunde glädja sig åt att han utsågs till matchens bästa spelare.

Stamkos borta

Tampa Bays forward Steven Stamkos missade matchen. Han har en blodpropp i höger arm och kommer att opereras i början av veckan. Han blir borta minst en månad, enligt klubben.

"Självklart är det en extremt tråkig situation eftersom jag ville hjälpa mitt lag till en slutspelsplats och förbereda mig för inledningen av slutspelet", säger han i ett uttalande.

Den 26-årige kanadensaren har gjort 36 mål och 28 assist för Tampa Bay den här säsongen.

Dessutom är försvarsklippan Anton Strålman skadad på obestämd tid efter en fraktur på vadbenet.

– Det är två rätt stora hål att fylla, sade Tampa Bays tränare Jon Cooper till espn.com.

Lundqvist utbytt

Henrik Lundqvist hade en jobbig kväll och blev utbytt i början av andra perioden när hans New York Rangers förlorade mot Buffalo Sabres som vann med 4–3. Lundqvist släppte in tre mål på nio skott.

– Jag var inte tillräckligt vass och det är frustrerande, säger den svenske målvakten till Aftonbladet.

Mikael Backlund gjorde två mål när hans Calgary slog Edmonton med 5–0 och William Nylander fortsätter att göra bra ifrån sig i Toronto. Nylander gjorde ett mål och en målgörande passning i lagets förlust mot Detroit, som vann med 3-2. 19-åringen har nu gjort fem mål på 18 matcher.