Lleyton Hewitt satte punkt för sin framgångsrika karriär i och med den klara förlusten – 2–6, 4–6, 4–6 – mot David Ferrer i Australian Opens andra omgång.

Hemmapubliken på Rod Laver Arena gjorde sitt bästa för att bära fram Hewitt i det som blev hans avskedsföreställning, och jublet var stort när kämpen bröt tillbaka till 3–3 i tredje set. Men till slut räckte inte 34-åringen till mot den åttonderankade spanjoren.

– Jag gav allt jag hade, som alltid. Ingenting lämnades kvar i omklädningsrummet, sade Hewitt när han intervjuades på centercourten efter matchen.

Två grand slam

Därifrån kunde han blicka tillbaka på en lång tennisresa där han bland annat vann två grand slam-titlar – US Open 2001 och Wimbledon 2002 – och fick vara världsetta i 80 veckor under åren 2001–2003. Närmast ska Hewitt fokusera på jobbet som Davis Cup-kapten för Australien.

– Jag kan vara stolt över min karriär och har alltid gett 100 procent, sade han.

– Jag har haft en fantastisk sista månad. Jag känner mig hedrad av att ha fått så mycket stöd och kärlek från publiken.

En förinspelad video med hälsningar från några av de allra största stjärnorna spelades upp för Hewitt, och kanske satte Rafael Nadal bäst fingret på australierns storhet.

– Tack för allt som du har gjort för vår sport, inte minst för din passion på banan, sade spanjoren.

Nadal är för övrigt det enda av de stora toppnamnen som är ute ur Australian Open. På torsdagen tog sig både andraseedade britten Andy Murray och fjärdeseedade schweizaren Stan Wawrinka enkelt vidare till tredje omgången. Murray vann med 6–0, 6–4, 6–1 mot hårdservande hemmaspelaren Sam Groth, medan Wawrinka slog ut tjecken Radek Stepanek med 6–2, 6–3, 6–4.

Lindstedt vidare i dubbel

I dubbelturneringen tog sig svenske Robert Lindstedt och britten Dominic Inglot vidare från första omgången. De mötte vitryske Sergej Betov och rysk-georgiern Teimuraz Gabasjvili och vann med 6–4, 6–3.

Den svensk-brittiska duon är elfteseedad och nådde semifinalen i US Open förra året.

Lindstedt är det enda svenskhoppet på herrsidan och vann dubbeln i Australian Open 2014 med polacken Lukasz Kubot.