Backen Erik Karlsson var glad kort efter matchen i Air Canada Centre. Poängen mot Nordamerika U23 var allt som Tre Kronor behövde för att vinna gruppen och vara klart för semifinal.

Resan dit blev dock jobbig.

Och Karlsson tyckte att det var en av hans värsta stunder som hockeyspelare.

– Första två minuterna var förmodligen de mest pinsamma jag har varit med om i lagsammanhang. De hade allt. De hade tre frilägen, straff, de fick med sig utvisningar, ett mål, två mål...

"Wake the fuck up"

Vad spelarna sade till varandra på bänken?

– "Wake the fuck up", tror jag, sade Karlsson.

– Vi sade det kanske inte till varandra, det behövdes inte. Men jag sade det till mig själv. Alla kollade sig själva i spegeln och insåg att om man inte gjorde jobbet skulle man svika laget, lagkamraterna, nationen.

Det var Nordamerikas tempostarka spel som Tre Kronor hade svårt med.

När puckarna tappades på fel ställe vände spelet otroligt snabbt och målvakten Henrik Lundqvist ställdes inför hela fyra frilägen bara i första perioden.

Det kvicka spelet gjorde att Auston Matthews satte 1–0 redan efter 30 sekunder.

1.05 minuter senare petade Vincent Trocheck in Nordamerikas andra mål.

Sverige kämpade sig tillbaka och låg under med 2–3 efter första perioden och när de avslutande perioderna blev lugnare fick laget grepp om händelserna.

– Deras inledning gjorde att vi hade två val; antingen lade vi oss platt eller så började vi om och accepterade utmaningen som de gav oss, sade Karlsson.

– Jag tycker att vi antog utmaningen, och till tredje perioden hade vi mer spel och det gjorde att vi fick poängen vi behövde för att vinna gruppen.

Karlsson spelade fram Berglund

Till stor del var det tack vare Erik Karlsson.

En bit in i tredje perioden fick Tre Kronor bra snurr i Nordamerikas zon och efter flera försök hittade Patrik Berglund, ersättare för skadade Mikael Backlund, rätt med en styrning på Karlsson skott.

Målet tog matchen till förlängning och där avgjorde sedan Nordamerikas Nathan MacKinnon efter 4.11.

Men det spelade mindre roll för Tre Kronor.

En poäng var allt som behövdes för att bli klart för semifinal.

Gruppsegern innebär att Sverige ställs mot Europalaget på söndag klockan 19.00.