Det fortsätter att gå Nico Rosbergs väg i formel 1-VM. Mercedes tysk kommer precis som i fjol att starta i pole position på Suzukabanan.

Kvalmarginalen till stallkamraten och den försvarande världsmästaren Lewis Hamilton, Storbritannien, var i stort sett obefintlig. Skillnaden i tid klockades till 0,013 sekunder vilket enligt Mercedes beräkningar motsvarar en sträcka på 82 centimeter. Det kan jämföras med varvlängden 5 807 meter.

– Jag visste att jag kunde göra det. Det var intensivt i slutet av kvalet men jag hade en bra känsla, sade Rosberg.

Det var årets åttonde kvalseger för Rosberg. Hamilton har lika många.

– Jag gjorde det så bra jag kunde tänka mig. Historien har visat att man inte behöver ha pole position för att vinna, sade Hamilton som vunnit två gånger i följd i Japan trots att Rosberg ståt längst fram i starten.

För Saubers Marcus Ericsson gick det ungefär som vanligt. Svensken hade 19:e tid i kvalet, lite mer än en tiondel före stallkamraten Felipe Nasr.

"Det har varit en knepig helg hittills. Det har varit svårt att få bilen dit jag velat ha den", sade Ericsson till Saubers webbplats.