Svetlana Kuznetsova är överraskande klar för semifinal i det penningstinna WTA-slutspelet i tennis redan efter två matcher. Den 31-åriga ryskan, i startfältet för första gången sedan 2009, kvalade in till turneringen i Singapore tack vare segern i Moskva i lördags och led av jetlag när hon besegrade den regerande mästaren Agnieszka Radwanska, Polen, i första omgången.

Mot US Open-finalisten Karolina Pliskova fick Kuznetsova slita till sista svettdroppen igen. Hon förlorade förste set med 3–6 men vände till seger via 6–2, 7–6 (8–6). Pliskova hade chansen att serva hem matchen i tredje set efter att ha gått från 1–4 till 6–5, men Kuznetsova hade en växel kvar.

– Jag spelar med hjärtat. Det gör jag alltid. Och kanske har jag börjat tro lite mer på mig själv, sade ryskan.

I den andra matchen i gruppen vann Radwanska mot Garbiñe Muguruza, Spanien, med 7–6, 6–3, och ordnade därmed en avgörande tillställning mot Pliskova om den andra semifinalplatsen.