Fakta: Matcherna i Hamburg

Huvudmatcher:

Andrej Arlovski, Vitryssland–Josh Barnett, USA.

Alexander Gustafsson, Sverige–Jan Blachowicz, Polen.

Ryan Bader, USA–Ilir Latifi, Sverige.

Nick Hein, Tyskland–Tae Hyun-Bang, Sydkorea.

Övriga matcher:

Jessin Ayari, Tyskland–Jim Wallhead, England.

Peter Sobotta, Polen–Nicolas Dalby, Danmark.

Ashlee Evans-Smith, USA–Veronica Macedo, Venezuela.

Taylor Lapilus, Frankrike–Leandro Issa, Brasilien.

Jarjis Danho, Syrien–Christian Colombo, Danmark.

Scott Askham,England–Jack Hermansson, Sverige.

Rustam Tjabilov, Ryssland–Leandro Silva, Brasilien.

Fakta: Ilir Latifis UFC-matcher

Ilir Latifi har vunnit fem av sina sex fajter. Nu ställs han inför karriärens tuffaste match mot Ryan Bader, USA, i UFC-galan i Hamburg.

Svenskens samtliga UFC-matcher:

2016

Gian Villante, USA, seger i tredje ronden.

Sean O'Connell, USA, seger i första ronden.

2015

Hans Stringer, Nederländerna, seger i första ronden.

2014

Jan Blachowicz, Polen, förlust i första ronden.

Chris Dempsey, USA, seger i första ronden.

Cyrille Diabate, Frankrike, seger i första ronden.

2013

Gegard Mousasi, Nederländerna, förlust i tredje ronden.

Några veckor efter segern mot Gian Villante ögnade Ilir Latifi igenom UFC:s rankninglista för lätt tungvikt. Han letade efter en ny match, en motståndare som skulle vara bättre rankad och ett av UFC:s affischnamn.

Åtta platser ovanför sitt eget namn fastnade han.

Några sekunder senare twittrade han i väg utmaningen till Ryan Bader – och amerikanen accepterade tämligen omgående.

– Vill man ta steget upp och konkurrera om bältet så är detta nästa match för mig, säger Latifi.

– Det var hans rankning som avgjorde. Han är ett stort namn, högt rankad och har tidigare gått om titel. Nyligen var han där och nosade om en ny chans. Det är en tuff kille, väldigt allround. All cred till honom, men för mig är det här bara nästa steg.

"Göra mitt yttersta"

En seger skulle göra att 33-åringen närmar sig en titelmatch.

Förlust innebär att vägen dit kräver en omväg bestående av flera svåra utmaningar.

Men Ilir Latifi är beredd att satsa allt för den snabbare vägen. Han vill nå fram till det han har längtat efter sedan de allra första träningsdagarna inom sporten.

– Man får inte göra det större i huvudet. Det gäller att göra det man kan göra. När vi står där inne avgörs det. Är det hans dag? Eller är det min dag? Jag kan bara göra mitt yttersta och förbereda mig ultimat till den dagen. Sedan avgörs det där, säger han.

– Man får inte göra det svårare än vad det är.

Latifi vill avsluta

TT: Vad har du fokuserat på inför den här matchen?

– Bara att utvecklas inom alla aspekter. Bli bättre i brottningen, bli bättre i stående, bli bättre på att få ihop allt. Att hela tiden sträva efter att utvecklas är egentligen det vi hela tiden har gjort, säger han.

TT: Vad går du in med för inställning?

– Jag kommer att gå in för att avsluta. Han kommer från en tung förlust, och sådant gör att man får en inre eld att komma tillbaka starkare. Jag tror att han kommer att vara motiverad, stark och kanske i sin bästa form någonsin, säger Ilir Latifi.

– Men det är jag förberedd på. Jag är förberedd på ett krig. Det kommer att bli ett krig.