Den niofaldiga världsmästaren Sébastien Loeb vann på måndagen sin första etapp i Dakar-rallyt, en 387 kilometer lång sträcka mellan Villa Carlos Paz och Termas de Rio Hondo i Argentina.

Den 41-åriga fransmannen var två och en halv minut snabbare än den nio år äldre landsmannen Stéphane Peterhansel. Båda kör Peugeot.

Etappen, den andra, hade förkortats till följd av kraftigt regn.

– Det var trixigt därute och jag är glad för att vi tog oss igenom det i dag. Jag är lite överraskad över att vi noterade den bästa tiden. Vi hade tur på ett lerigt parti där många andra fick problem, sade Loeb.

Loeb leder totalt före Peterhansel och ryssen Vladimir Vasiljev i en Toyota.

Svenskan Annie Seel ligger 61:a av 97 startande i bilklassen.