Fakta: Nicklas Bäckström och Alexander Ovetjkin

Nicklas Bäckström

Född: 23 november 1987 i Gävle.

Position: Center.

Klubb: Washington.

Alexander Ovetjkin

Född: 17 september 1985 i Moskva.

Position: Forward.

Klubb: Washington.

Nicklas Bäckström hinner knappt sätta sig tillrätta vid bordet i Air Canada Centres katakomber innan frågan ställs.

Hur är det att spela mot klubbkompisen Alexander Ovetjkin?

Första reaktionen är ett litet leende.

Sedan sätter svensken ord på situationen som väntar i Tre Kronors första gruppspelsmatch i World Cup.

– Det ska faktiskt bli roligt att få spela emot honom. Annorlunda men roligt, säger han.

– Samtidigt ser jag det som en liten utmaning.

"Han har en jäkla bössa"

Minst sagt.

28-åringen vet nämligen precis vad som väntar när NHL-kompisarnas drabbas samman i Toronto på söndag.

Sedan Bäckström lämnade Brynäs för spel i Washington har duon spelat i samma kedja i princip varje match. Deras lyckosamma samarbete har gjort att klubben ofta ses som en möjlig Stanley Cup-vinnare.

Med tanke på deras gemensamma historik vet Bäckström även vad som krävs för få stopp på Ovetjkin.

– Han har en jäkla bössa... Så det gäller att försöka ligga nära och inte ge honom för mycket utrymme. Han gillar att utmana en mot en, och sedan är han farlig i slottet, säger Bäckström.

"Får inte göra misstag"

När Alexander Ovetjkin, som verkade vara på ett surt humör, träffade medierna höll han en låg profil och pratade mest om vad som krävs av Ryssland för att lyckas i World Cup.

Och det handlade inte om några större utsvävningar.

I stället valde han att rada upp självklarheter.

– Vi får inte göra några misstag vid blålinjerna för framåt har alla lag bra spelare. Sedan måste vi vara mer i offensiva än i defensiva, säger han.

Vilket lag som är favorit?

– Jag tror att alla lag har lika stora möjligheter att vinna World Cup. Vi har spelat mot Tjeckien och Kanada, och det är bra lag båda två. Vi får se vad som händer. En förlust kan innebära att man är borta, säger Alexander Ovetjkin.

För Nicklas Bäckström väntar även dueller med lagkompisarna Jevgenij Kuznetsov och Dimitrij Orlov.