Trängsel och stora strålkastare i Stade de Frances katakomber fick svetten att rinna på många av de utsända journalisterna i väntan på spelarna efter Italiens 2–0-seger mot Spanien i åttondelsfinalen.

Först kom italienarna, glada för segern men fokuserade. Några stannade för att prata. Andra inte.

Till slut kom de spanska spelarna. En efter en gick de igenom den mixade zonen. En efter en gick de förbi reportrarna utan att säga ett ord, bortsett från ett snabbt "hej då" eller "tack, tack" i farten.

"De var bättre"

Men det finns alltid undantag. Gerard Piqué stannade och svarade tålmodigt och utförligt på alla frågor om varför det gick som det gick för Spanien.

– Vi hade några chanser, men de också. Klara chanser. Till slut vann det bästa laget. Spanien måste för närvarande vara mycket bättre än sin motståndare för att vinna, sade Gerard Pique till de samlade journalisterna.

– De var bättre och förtjänade segern.

Han tycker inte att Spanien var favorit till EM-titeln.

– Just nu är vi inte det bästa landslaget. Det visade vi i dag och mot Kroatien. Vi är ett lag med väldigt bra spelare, men är inte på nivån som krävs för är att vinna mästerskap just nu.

Spanien har tappat

"La roja" är inte längre världsmästare. Inom kort inte heller Europamästare.

– Man måste vara realist, sade Piqué.

– Vi har några lovande spelare, och några som har varit med ett tag och måste bidra med den rutin och talang som vi har. Men nivån är inte densamma, och det måste vi acceptera.

Den 29-årige mittbacken ser flera omständigheter som lett till att Spanien tappat.

– Det handlar inte bara om spelarnas nivå, utan även om vår spelstil. Vi vill spela på samma sätt men är inte lika effektiva i det spel vi tyckte att vi borde spela.

Nu gäller det för Spaniens landslag att förbättra sig och kvala till nästa VM.

– Vi kanske måste förstå att vi inte är favoriter att vinna kommande mästerskap. Vi måste förbättra oss mycket inför VM i Ryssland.