Williams inledde årets sista grand slam-turnering som världsetta för 186:e veckan i följd. Med det var hon jämsides med den tyska legendaren Steffi Graf och kunde slå Grafs rekord om hon gick till final i US Open. Williams ville även slå ett annat rekord som hon delar med Graf, antalet grand slam-titlar, 22.

Tjeckiskan Karolina Pliskova grusade Williams möjligheter efter 6–2, 7–6 i semifinalen.

– Jag kan inte förstå det, sade Pliskova efter segern.

Williams sade efteråt att hon haft besvär med det vänstra knät under hela turneringen.

– Jag kunde inte röra mig som jag ville, sade hon.

Tyskan Angelique Kerber, som möter Pliskova i finalen, tar över som världsetta nästa vecka.

– Det är otroligt. Det är en stor dag. Att gå till final här för första gången betyder mycket. Och att bli världsetta låter otroligt, sade Kerber.

Hon blir den andra tyskan efter Graf att toppa rankningen, och den andra tyskan att spela final i US Open sedan Graf 1996.

– Jag tror att Steffi är stolt över mig.