Fakta: VM-kalendern

21-24 januari: Monte Carlo.

11-14 februari: Svenska rallyt.

3-6 mars: Mexiko.

21-24 april: Argentina.

19-22 maj: Portugal.

9-12 juni: Italien.

1-3 juli: Polen.

28-31 juli: Finland.

18-21 augusti: Tyskland.

8-11 september: Kina.

29 september-2 oktober: Frankrike.

13-16 oktober: Spanien.

27-30 oktober: Wales.

17-20 november: Australien.

Den regerande världsmästaren Sébastien Ogier, som även i år rattar en Volkswagen Polo, har vunnit rallyt de två senaste åren.

"Allt handlar om att kunna tolka väderleksförhållandena rätt och förstå det unika vädret i Alperna. Jag kan inte tänka mig ett bättre rally att inleda säsongen med. Jag har vunnit "Monte" de två senaste åren och vill naturligtvis vinna även i år. För mig är det årets viktigaste rally. Däcksvalet är avgörande. Vi förare är mycket beroende av isspionerna", säger Ogier till VW-stallets hemsida.

Rallyt har 16 specialsträckor fördelat över 378 kilometer och cirklar sig upp i bergen.

Finländaren Jari-Matti Latvala, fjolårets VM-tvåa, känner till farorna.

"Förhållandena i bergen kan växla från den ena minuten till den andra. Vägarna på den soliga sidan av berget är helt annorlunda än på den skuggiga, där de ofta är isiga. Ju bättre vi kommunicerar med isspionerna desto större är chansen till ett bra resultat i 'Monte'," säger Latvala.

Inga svenska förare ställer upp i Monte Carlo-rallyt.