Spelar du fotboll i 323 minuter i sträck utan att göra mål, då är det svårt att vinna VM-guld.

Men trots att Argentinas sista mål i turneringen kom tidigt i kvartsfinalen mot Belgien lyckades man baxa sig ända till en finalförlängning mot Tyskland.

När Mario Götze till slut överlistade Sergio Romero var finalslaget förlorat.

– Det är en dubbel känsla. Känslan av frustration över att inte ha nått drömmen, samtidigt som spelarna verkligen har gett allt, sade Alejandro Sabella.

– På det stora hela är jag väldigt stolt. Spelarna har gjort ett extraordinärt VM.

– De kämpade till sista svettdroppen. För varandra och den argentinska landslagströjan.

Higuaín målsumpare

Det var deppiga argentinare som stod kvar länge på Maracanãs gräs efter finalförlusten. Det var Tyskland som hade gjort målet – men det var Argentina som länge var närmast att ta ledningen. Fetaste läget kom i mitten av första halvlek. En misslyckad bakåtnick av Toni Kroos gav Gonzalo Higuaín ett friläge till skänks. Men Higuaín visade varför det bara har blivit ett mål för honom i VM. En tafflig snedträff utanför var allt han fick iväg – och när VM nu summeras har Lionel Messi noterats för hälften av Argentinas blott åtta mål i turneringen.

– När du får målchanser gäller det att vara effektiv. Vi hade våra chanser i dag, men det går inte att göra om, sade Sabella.

Vid prisutdelningen hyllades de argentinska spelarna av fansen som inför finalen hade invaderat Rio de Janerio i stora skaror. Även om förlusten mot Tyskland var en stor besvikelse så var det här första gången på 24 år som Argentina lämnar VM med medalj.

Messi "bäst" i VM

Messi gjorde sitt hittills bästa VM och utsågs dessutom ytterst tveksamt till turneringens bäste spelare. Men något VM-guld, som vissa hävdar behövs för att han ska kunna jämföras med Maradona och Pelé, har han fortfarande inte.

– Messi har varit bland de stora länge, sade Sabella.

– Han gjorde ett stort VM och var en avgörande faktor för att vi nådde så långt som vi gjorde.

När nästa guldchans kommer i Ryssland om fyra år har Messi hunnit fylla 31.