Med tanke på knäoperationen och att han till och med hade lite svårt att gå (!) så är placeringen överraskande.

– Jag brukar inte spela bra på början av säsongen, de senaste åren har jag till och med missat kvalgränsen i Abu Dhabi. Så på så sätt var jag väldigt nöjd med den första dagens spel då jag både puttade bra och slog några riktigt bra järnslag. Och knät smärtar inte, det behöver bara lite mer tid för att bli 100 procent, sade Stenson till Europatourens hemsida.

I stället för tävlingen redan nästa vecka väljer han nu att återhämta sig.

– Ja, det känns lite surt för jag har spelat där varje år sedan jag kom ut på touren 2001, men jag behöver verkligen vila och rehabilitera mig så jag är 100 procent till Dubai veckan efter.

Det saknades två slag upp till segraren Rickie Fowler, USA, och ett till tvåan Thomas Pieters, Belgien.

Fowler noterade 69 slag på den sista ronden.

Världsettan Jordan Spieth, USA, slutade delad femma, tre slag bakom Stenson.

Även Peter Hanson fick en bra säsongspremiär. Den skadedrabbade skåningen gick sista ronden på 71 slag och slutade delad elva, tio under par.