Ryskan Svetlana Kuznetsova kvalade in till WTA-slutspelet i tennis så sent som i lördags, satte sig direkt på planet från Moskva till Singapore och besegrade på måndagen polska världstrean Agnieszka Radwanska med 2–1 i set i den första matchen.

31-åriga Kuznetsova, som hade en matchboll emot sig men lyckades vända, fick gräva djupt i energidepåerna för att ens orka igenom matchen.

– Vid något tillfälle där var jag redo att bara lägga mig ner och låta dem bära mig av banan, men jag bestämde mig för att kämpa på, sade Kuznetsova, vars trötthet syntes på att hon ofta inte orkade få bollen över nät, grät och hulkade vid ett sidbyte och vid ett tillfälle bestämde sig för att klippa av en bit av sitt flätade hår.

Radwanska vann WTA-slutspelet, där de åtta topprankade spelarna gör upp, i fjol och har ännu inte gett upp att försvara titeln.

– Jag har fortfarande chansen, speciellt med tanke på att jag förlorade två matcher förra året.

I den andra gruppen lyckades tjeckiskan Karolina Pliskova rädda en matchboll och vinna mot Garbine Muguruza, Frankrike, med 2–1.