En knäskada stoppade Argentinas fotbollsstjärna Lionel Messi från de fyra första matcherna i VM-kvalet. I natt var han tillbaka, och var inblandad i Gabriel Mercados avgörande mål när Argentina tog en viktig 2–1-seger borta mot Chile.

– Vi var tvungna att vinna till varje pris. Jag är glad att vara tillbaka för att hjälpa det här laget, som gör vad som helst för att ta poäng, sade Lionel Messi till tv-kanalen TyC Sports efter matchen.

Segern innebar att Argentina gick upp på fjärde plats i det mycket jämna sydamerikanska kvalspelet. Trots första poängtappet, 2–2 hemma mot Paraguay i natt, leder Ecuador kvalet, fyra poäng före tvåan Uruguay som möter femteplacerade Brasilien natten till lördag.

I nattens övriga matcher vann Colombia borta mot Bolivia med 3–2 medan Peru–Venezuela slutade 2–2.

De fyra främsta blir direktkvalificerade till VM i Ryssland 2018.