Kvinnor har länge uppmanats att sluta röka när de är gravida eftersom det ökar risken att barnet föds för tidigt, får problem med andningen och till och med plötslig dör i spädbarnsdöd, skriver The Telegraph.

Med hjälp av 4D-bilder – alltså rörliga tredimensionella bilder – har forskare vid två brittiska universitet nu kunnat se hur barnet reagerar när mamman röker. 

Forskarna undersökte 20 mammor på ett sjukhus i Middlesbrough. Fyra av kvinnorna rökte i snitt 14 cigaretter om dagen.

►LÄS MER: Var sjunde tonåring röker under graviditeten

På bilder kunde man sedan se hur barnen till de rökande mödrarna rörde på munnen och rörde vid sig själva mycket mer än de andra ofödda barnen.

– Ny teknik gör att vi kan se vad som tidigare var dolt för oss, det avslöjar hur rökning påverkar fostrets utveckling på sätt som vi inte vetat om, säger forskaren Brian Francis, en av författarna till studien.

►LÄS MER: Experternas prognos: Så få svenskar röker om tio år

Skälet till rörelserna tros vara för att nervsystemet inte utvecklas lika bra hos foster vars mödrar röker och allt eftersom barnet utvecklas så får det mer och mer kontroll över sina rörelser, något som alltså försenas på grund av rökningen, skriver Durham-universitetet på sin hemsida.

– En större studie behövs för att bekräfta de här fynden, säger huvudansvariga doktor Nadja Reissland till The Telegraph.

Hon säger att hon är tacksam till de rökande mödrar som ställde upp i studien, eftersom det är ett sådant stigma.

​Alla barnen i studien föddes friska och var av normal storlek.

►LÄS MER: Evigt tobaksförbud för 2000-talister – förslag från brittiska läkare

Pilotstudien är genomförd vid Durham- och Lancaster-universiteten och resultaten har publicerats i tidskriften Acta Paediatrica.

Här kan du se filmen från The Telegraph: