Nicklas Bäckström och Alexander Ovetjkin jublar direkt efter slutsignalen. De två har varit Washington Capitals ryggrad sedan 2007.
Nicklas Bäckström och Alexander Ovetjkin jublar direkt efter slutsignalen. De två har varit Washington Capitals ryggrad sedan 2007.

De har varit ett topplag i över ett decennium – men aldrig fått ihop det i slutspel. Nu är den förtrollningen bruten. Washington Capitals besegrade Las Vegas Golden Knights i den femte finalen av årets Stanely Cup. ”Det är en lättnad”, konstaterade lagets svenske stjärna Nicklas Bäckström efter 4–3-segern.

Tillsammans har de bildat ett fruktat radarpar sedan 2007.

Nicklas Bäckström med de giftiga passningarna som alltid verkar hitta fram till Alexander Ovetjkins otroliga skott.

Men år efter år har de misslyckats så fort säsongen gått in i utslagsläge.

Fram till i år.

– Vi har spelat på ett helt annat sätt. Som ett nytt lag. Vi har spelat för varandra, sa Nicklas Bäckström till Metro efter finalen tidigt på fredagsmorgonen, svensk tid.

De där giftiga passningarna och det skottet föresten – det var precis så Washington Capitals tog ledningen med 2–1.

– Jo, den var fin, erkände Bäckström om sin genomskärare.

Med tanke på deras många år tillsammans var det ingen skräll att det var just till Nicklas Bäckström som lagkapten Ovetjkin först lämnade över Stanley Cup-bucklan.

De två tog ett eget ärevärv.

Bäckström och Ovetjkin. Foto: Getty

– Det är skitsvårt att förklara. Men det är en otrolig lättnad, sa Bäckström om känslorna efter slutsignal.

Matchen började trevande och båda lagen kan antas ha varit påverkade av stundens allvar.

Capitals spräckte först målnollan i andra perioden innan Vegas kom tillbaka och i sin tur gick upp till ledning, 3–2.

– Då var det bara att köra på. Då tänkte man inte så mycket, men vi hade en bra känsla, sa Bäckström.

Efter att Caps vänt ännu en gång och danske Lars Eller tryckt in 4–3 för gästerna var det dock en annan känsla som infann sig i Bäckström.

– Sista fem minuterna var jag sjukt nervös. Det känns helt otroligt det här. Det är så mycket känslor man inte kan beskriva.

Bäckström och de andra spelarna möttes av sina familjer på isen efteråt.

Tårarna forsade.

Nicklas Bäckström gratuleras av sin bror, Kristoffer Bäckström, efter Stanley Cup-segern. På armen har han sonen Vince och till höger mamma Katta.

I Washington spelar också svenskarna Andre Burakovsky och Christian Djoos.

– Det är underbart. Vi visar att vi är starka i tredje perioden och har en stark push där. Vi sa till varandra när vi låg under att ”nu tar vi det här”, sa Djoos.

Nästa artikel inom Metro Music:
Zara Larsson kan få musikexportpriset
Mer om ishockey NHL