Ett forskningsprojekt visar nämligen att rådjur ”tvättar” fästingar på borrelia. En borreliasmittad fästing har färre bakterier ju längre den sitter på ett rådjur.

I Forskningsprojektet ”Samband mellan fästingar, fästingburna sjukdomar och vilt” som finansieras av Naturvårdsverket Viltvårdsfond, studerar man bland annat sambanden mellan fästingar-rådjur samt fästingar-gnagare.

Över 10 000 prover har tagits och än så länge har bara en tiondel av dem analyserats. Petter Kjellander, professor i viltekologi vid Sveriges Lantbruksuniversitet (SLU), är  den som leder projektet och han ser ändå skillnader mellan de två områdena som fästingproverna kommer ifrån.

– Det var en lyckoträff att använda just rådjur. De har en oväntad och viktig roll vad gäller borreliaförekomsten, rådjuren verkar helt inkompetenta för borrelia, de kan helt enkelt inte föra borrelia vidare. Och inte bara det – de tycks dessutom tvätta ur borrelia ur fästingen, säger han i ett pressmeddelande.

Fästingar utvecklas i tre stadier. De är först en larv, sedan en nymf och därefter en vuxen fästing. För att utvecklas till de olika stadierna behöver den suga blod. Som larv är fästingen inte smittad av något utan den får, exempelvis borrelia, genom att den suger på ett djur som bär på smittan. Nästa gång fästingen,då som nymf, biter ett annat djur eller människa så sprider den smittan vidare.

Men om fästingen som nymf biter ett rådjur så ”tvättar” rådjuret ur borrelian enligt Petter Kjellander. När nymfen sedan utvecklas till vuxen fästing så har den inte längre smittan. Han tillägger att rådjuren tycks ha utvecklat något som gör att bakterierna inte delar sig och att ju längre en fästing sugit blod på rådjuret, desto färre bakterier har den.

Rådjuren har länge fått skulden för ökningen av fästingar men Petter Kjellander säger i pressmeddelandet att han anser att det är klimatförändringarna som är den främsta anledningen till att fästingar hittas längre norrut och längre in i landet. 

Nästa artikel inom Metro Music:
Zara Larsson kan få musikexportpriset