En kvinna tittar ut ur sitt hus som förstörts av artillerield i industristaden Avdiivka i östra Ukraina. Striderna blossade upp kring staden i månadsskiftet januari/februari.
En kvinna tittar ut ur sitt hus som förstörts av artillerield i industristaden Avdiivka i östra Ukraina. Striderna blossade upp kring staden i månadsskiftet januari/februari.
Ukraina TT

Det kallas ibland för Europas glömda krig. Men det finns fler anledningar än den kommande Eurovision Song Contest att intressera sig för vad som händer i Ukraina.

När finalen i den internationella musiktävlingen i maj sveper in Kiev i glitter och glamour så är det med bara omkring 70 mil till de sargade frontlinjerna i det som ibland har kommit att kallas Europas glömda krig. Trots att det på pappret råder vapenvila fortsätter mardrömmen för civila i östra Ukraina, där infrastruktur, bostäder, industrier och gruvor i stor utsträckning har förstörts sedan 2014.

Striderna är lågintensiva, och fastän båda sidor regelbundet bryter mot Minsköverenskommelsen om fred lyckas kriget mellan ukrainska regeringsstyrkor och proryska separatister sällan tränga genom mediebruset. Trots att konflikten äger rum mitt i Europa finns få journalister från väst på plats för att följa utvecklingen från dag till dag.

Det hänger mycket på traditioner, vi är mer orienterade i att följa vad som händer i västra Europa och USA. Om vi bryr oss om något som händer österut så handlar det om Ryssland, medan de forna Sovjetrepublikerna ofta ses som ett bihang, säger journalisten Torgny Hinnemo.

"Stort säkerhetshot"

Men det finns all anledning att intressera sig för utvecklingen i Ukraina. Anders Åslund, Rysslands- och Östeuropaanalytiker vid tankesmedjan Atlantic Council, beskriver det ryska kriget mot Ukraina som det värsta säkerhetshotet mot Europa.

Faller Ukraina till Kreml skulle vi förvänta oss att Ryssland fortsätter att destabilisera andra europeiska länder, säger han och tar höstens misslyckade kupp i Montenegro som ett exempel.

I nuläget finns dock ingen omedelbar risk för att situationen skulle utmynna i ett större krig i stora delar av Ukraina, eller dra in andra länder i regionen, enligt den säkerhetspolitiska analytikern Jakob Hedenskog.

Men det går inte heller att utesluta. Ryssland håller konflikten puttrande, och har möjlighet att öka på när det krävs och sänka trycket när man vill det, säger Hedenskog som är verksam vid Totalförsvarets forskningsinstitut.

Rysk hållhake

Ukraina säger sig ligga i krig med Ryssland. Men Kreml hävdar att det aldrig har varit inblandat annat än med frivilliga, trots gott om bevis för motsatsen. Så länge Moskva använder konflikten för att kontrollera Ukraina – så att politikerna inte låter landet driva västerut – finns få utsikter till fred.

Mycket står på spel, inte bara i de områden där kriget utspelar sig. Det handlar om Ukraina, om Ryssland, om väst och om EU:s framtid. Med kriget har Ryssland en hållhake på Kiev och västmakterna. Moskva uppfattar EU som ett hot och är därför intresserat av ett svagt EU, säger Hedenskog.
Ryssland vill ha en världsordning där stormakter styr över sina intressesfärer och har inget intresse av EU:s samarbete eller fredsprojekt.

Ukraina kan inte själv lösa konflikten. Men det finns inget tryck från omvärlden – EU och USA – att sätta press på Ryssland heller.

Tvärtom, många länder i Europa försöker nu hitta vägar till samarbete, säger Hedenskog.
En kvinna tittar ut ur sitt hus som förstörts av artillerield i industristaden Avdiivka i östra Ukraina. Striderna blossade upp kring staden i månadsskiftet januari/februari.
En kvinna tittar ut ur sitt hus som förstörts av artillerield i industristaden Avdiivka i östra Ukraina. Striderna blossade upp kring staden i månadsskiftet januari/februari.
Ett par promenerar förbi en bensinpump som bäddats in i sandsäckar för att stoppa artillerield i Donetsk. Arkivbild.
Ett par promenerar förbi en bensinpump som bäddats in i sandsäckar för att stoppa artillerield i Donetsk. Arkivbild.
Konflikten i Ukraina har kostat över 10 000 människoliv sedan 2014.
Konflikten i Ukraina har kostat över 10 000 människoliv sedan 2014.
En ukrainsk soldat väntar med två kvinnor som väntar på humanitär hjälp i Avdiivka, där oroligheterna har eskalerat den senaste tiden.
En ukrainsk soldat väntar med två kvinnor som väntar på humanitär hjälp i Avdiivka, där oroligheterna har eskalerat den senaste tiden.
Avdiivka ligger strax norr om de proryska separatisternas självutnämnda huvudstad Donetsk i östra Ukraina.
Avdiivka ligger strax norr om de proryska separatisternas självutnämnda huvudstad Donetsk i östra Ukraina.
Nästa artikel inom Metro Music:
Zara Larsson kan få musikexportpriset