Lars Lagerbäck var tvungen att sätta hårt mot hårt.Grupperingarna i landslaget fick inte bli mäktigare än han själv. Därför skickar han hem tre av sina bästa spelare – och är beredd att betala priset om Zlatan, Mellberg eller Chippen inte är intresserad av att komma tillbaka.Inför matchen mot Lettland i lördags hade Lars Lagerbäck samling med spelarna och inpräntade de regler som ska gälla när landslaget samlas. Efteråt satte sig förbundskaptenen i ett extra möte med fem av truppens mest inflytelserika medlemmar: lagkaptenen Fredrik Ljungberg, Tobias Linderoth, Daniel Andersson – samt förre kaptenen Olof Mellberg och Zlatan Ibrahimovic. ”Ni har stor betydelse i gruppen, ni sätter tonen för hur vi ska ha det”, sa Lagerbäck och krävde extra ansvar av dem. Bara ett par dagar senare var det just Mellberg och Ibrahimovic, tillsammans med Christian Wilhelmsson, som smet ut från spelarhotellet på natten. Vi såg den här samlingen som en nystart. Om man så tätt inpå en överenskommelse bryter mot reglerna fanns det inget val för mig, sa Lars Lagerbäck i går.
Beslutet var en stenhård markering från förbundskaptenen om vad som gäller, nu och i framtiden.
Alla som någon gång haft ett jobb har också varit på konferens/kick-off/stormöte där alla sagt att ”nu gör vi en nystart” eller ”nu ska vi arbeta på ett nytt sätt”. Sedan kommer man tillbaka till jobbet och upptäcker att chefen, kollegerna och rutinerna är samma som tidigare, och allt som sades på konferensen faller
i glömska.

 Förmodligen tänkte Ibrahimovic, Mellberg och Wilhelmsson att ”det är ju samma gamla Lagerbäck, det är klart att vi kan vara ute en timme.”Nu blev Lagerbäck tvungen att markera att nystarten är på riktigt, att den gäller alla. Till och med glidargänget Mellberg/Ibrahimovic/Wilhelmsson. Med på presskonferensen var förutom lagkaptenen Fredrik Ljungberg landslagsveteranerna Niclas Alexandersson, Marcus Allbäck och Anders Svensson – tre spelare som aldrig haft problem att underordna sig laget vare sig på eller utanför planen.  Vi har ju just haft ett möte om vilka regler som gäller. Det var kristallklart. Om lagledningen inte agerat hade man undrat varför reglerna finns, sa Allbäck. Resten av truppen fick informationen om utsparkningen vid 19-tiden på måndagskvällen. Ingen av de andra spelarna säger sig ha känt till utflykten till Avenyn förrän då, trots att nästan ett dygn gått.
Men att ingen annan visste säger också en del om de skilda grupperingarna i landslaget. Zlatan, Wilhelmsson och Mellberg – och tidigare Alexander Östlund – har alltid hållit sig på sin kant.
Olof Mellberg är kanske lagets störste individualist. Det är ironiskt att han nu, när han blivit av med det ok som lagkaptensbindeln uppenbarligen var, tar bonnpermis med polarna det första han gör.

Nästa artikel inom Metro Music:
Zara Larsson kan få musikexportpriset