De har fotbollen som resans mål Det är en böljande människomassa som dras mot den kägla av ljus som planens strålkastare tecknar på hösthimlen. Det är en folkfest.
De har fotbollen som resans mål Det är en böljande människomassa som dras mot den kägla av ljus som planens strålkastare tecknar på hösthimlen. Det är en folkfest.

Fotboll är folkfest – och blodigt allvar för de mest inbitna fansen. Till spelet hör gemenskap, öl, Jägermeister och förväntansfyllda resor till favoritlagets matcher.

Skavsta flygplats utanför Nyköping. Klockan är snart halv sju på morgonen. Runt ett bord sitter sex män med var sin stor stark och Jägermeister. Expedition Arsenal–Rosenborg har just inletts. Gryningsräden mot London är i gång. Strax lyfter planet. Ingenting får gå fel. I kväll gäller det att slå norrbaggarna.
Mats Willner, denna supporterklubbs ordförande, berättar att man har 1 890 medlemmar, omsätter två miljoner kronor och förutom att arrangera resor gör en egen tidning, hemsida och egna souvenirer. Fjorton dagar tidigare – Mats försöker själv hinna med åtta matcher om året – hade han haft hundra medlemmar att hålla reda på under den årliga höstresan. Då hade man ätit middag och visats runt på Highbury, Arsenals hemmaplan. Han själv hade till och med varit inne i spelarnas omklädningsrum för att dela ut supporterklubbens pris till årets bäste spelare, Thierry Henry.
– Från tillverkaren i Nusnäs hade vi fixat en dalahäst med vår logga på, säger Mats. Vi kan inte använda Arsenals, det är de väldigt noga med. I Nusnäs var de lite konfunderade när jag ringde. Men när de sedan fick se ett foto med deras trähäst i näven på en av världens bästa lirare blev de desto gladare.
Mats berättar också om sin nya flickvän:
– Det första jag sa till henne var att det redan bodde elva män i mitt hjärta.

UDDA SEVÄRDHETER
Väl inne i London tar Lasse Södergren kommandot över den lilla gruppen. Lasse är en historieintresserad allmänreporter på Norrköpings tidningar med stor kunskap om udda sevärdheter i London. I rask takt avverkar vi Leadenhall Market, gamla börshuset, borgmästarens palatsliknande byggnad, några romerska ruiner och Saint Bride, en liten elegant kyrka som hukar i närheten av kolossen Saint Paul’s Cathedral.
– Kyrktornet till Saint Bride, föreläser Lasse, lär vara alla bröllopstårtors motiv. I närheten bodde en gång i tiden en sockerbagare som när hans dotter skulle gifta sig ville göra den vackraste tårta han kunde tänka sig. Då använde han nämnda kyrka som förebild, vilken han kunde se från sitt bagerifönster.
En lunch på njurpaj intas på puben Ye Olde Cheshire Cheese som är så gammal att det redan 1667 var dags för ombyggnad. Mellan tuggorna i den koluppvärmda källarlokalen berättar Håkan ”Nille” Nilsson om hur supporterskaran brukar samlas hemma hos honom för att se Arsenalmatcher på tv.
– Min lägenhet går under namnet Lilla Highbury. För att få till den rätta stämningen öppnar vi ibland alla fönstren och sitter med ytterkläderna på. I pausen säljs hamburgare och öl – givetvis kan man bara betala med brittiska pund.

STUNDENS ALLVAR

De sex hängivna möter mig några timmar senare i knalligt röda klubbtröjor på en annan pub, The Gunners. Nu avbryts emellanåt det stojiga ölhojtandet av stundens allvar. Man märker att männen går in i sig själva, tystnar och tänker på allt som kan gå fel.
Halva London tycks vara på fötter när vi går in mot Highbury. Det är en böljande massa som dras mot den kägla av ljus som planens strålkastare tecknar på hösthimlen. Det är som en scen i en science fiction-film och vi är på väg att slukas av rymdskeppet. Det är en folkfest.
Redan efter tre minuter punkteras spänningen av att José Antonio Reyes lekande lätt gör 1–0 till Arsenal. Det blir två underhållande, alls inte tråkiga, halvlekar med sammanlagt sex mål.
Efter slutsignalen är det återsamling på The Gunners. Trötta, glada, utlevade. Det är ingen lek det här, varken för spelarna eller för de supportrar som i gryningen grundar med öl och Jägermeister.

Nästa artikel inom Metro Music:
Zara Larsson kan få musikexportpriset