I år skulle författarinnan och konstnären Helga Henschen ha fyllt 100 år. I en ny stor utställning presenteras en bred bild av hennes konstnärliga gärning. Arkivbild.
I år skulle författarinnan och konstnären Helga Henschen ha fyllt 100 år. I en ny stor utställning presenteras en bred bild av hennes konstnärliga gärning. Arkivbild.
Litteratur TT

Lekfull, stridbar och djupt humanistisk – en ny stor utställning visar bredden i Helga Henschens konstnärskap. Fruktbarhetsgudinnor, rebelliska flickor och älgar med stjärnor bebor hennes fantasirika universum.

Det flyger fåglar genom hela Helga Henschens konstnärskap: De sitter i kvinnors hår, i en kupad manshand och dyker upp som mer abstrakta skulpturer av näbbar och ägg. Vänskapen mellan människa och djur är ett återkommande tema. Men fjäderfän har en särskild plats.

Fågeln är en bild för hennes eget skapande: skörheten, röstens klang och fantasins frihet – allt går att koppla till fågelns attribut, säger Patrik Steorn, museichef på Thielska galleriet i Stockholm, som nu lyfter fram konstnärskapet i utställningen "Hela Helga Henschen".

I år skulle hon ha fyllt 100 år. Och även Birgitta Holm presenterar nu hennes liv i en bok med titeln: "Som av fågeln genomflugen".

Stort intresse

Att Helga Henschen – via sin konst – återvänder till Thielska galleriet har en särskild poäng. Som liten lekte hon kurragömma i den anrika byggnaden, tillsammans med sin morfar Ernest Thiel, museets grundare. En period bodde hon också här, när barndomshemmet på Djurgården renoverades.

Thiel var radikal under sin tid men Helga Henschen var radikal på ett helt annat sätt och det är häftigt att öppna museet för de strömningarna från 60- och 70-talen, säger Patrik Steorn och påpekar att både morfar och dotterdotter bröt med den borgerliga miljön, på olika vis.

Intresset för Helga Henschens person är stort, uppvuxen som hon var i en känd kulturfamilj. Men i konsthistorien blir hon ofta utelämnad, ser Patrik Steorn. Det hoppas han kunna förändra.

Hela hennes inställning till livet, fylld med glädje, fantasi och kamplust behövs i vår tid.

"Svensk Picasso"

Helga Henschen skapade statyer, målningar, lerfigurer, illustrationer och böcker. Hon började sin karriär under 1940-talet då den abstrakta konsten dominerade. Själv inspirerades hon av berättande, och sökte sig till gamla folksagor, grottkonst, myter och barnteckningar. Tidigt skapade hon ett universum av återkommande figurer: fruktbarhetsgudinnan med en blomsterkrans, barnet som talar med djur och älgar med stjärnor. Flera motiv är bibliska.

Att stilbestämma henne är svårt tycker Patrik Steorn, som ändå ser likheter med efterkrigskonstnärer som Siri Derkert och Herta Hillfon men också Marc Chagall och Paul Klee.

Och hon är lite av en svensk Picasso. Han var också totalt gränsöverskridande, gjorde sig till en förkämpe för fred och rättvisa och såg konsten som en livshållning.

Politisk kamp

Ett helt rum på Thielska galleriet ägnas åt Helga Henschens illustrationer och affischer, som med humor för fram den politiska kampen för jämställdhet, fred och solidaritet. Hon blev partipolitiskt engagerad i Socialdemokraternas sak, på 60- och 70-talen.

Själv benämnde hon sin inställning som en "trots-allt-glädje". Patrik Steorn nickar:

Att inta barnets position och en naiv ståndpunkt blir en motståndshandling under efterkrigstiden. Och samtidigt är den sanna optimisten smärtsamt medveten om alternativet, säger han.

Helga Henschen har själv sagt att hon var rädd för allt som barn. Då blir nog fantasivärlden en tillflykt och trygghet, tror Patrik Steorn – som också ser ett släktskap med Tove Janssons dramatiska figurer. Där finns dessutom spår av Ingrid Vang-Nyman, vars Pippi får en motsvarighet i Henschens återkommande upprorsfigur Rebella med jättekeps och spretande hår.

Patrik Steorn lyfter fram humorn, men är också djupt berörd av Henschens humanism.

Att verkligen se andra och ha förmågan att se sig själv i andra är en utgångspunkt för möten mellan människor hos henne.
I år skulle författarinnan och konstnären Helga Henschen ha fyllt 100 år. I en ny stor utställning presenteras en bred bild av hennes konstnärliga gärning. Arkivbild.
I år skulle författarinnan och konstnären Helga Henschen ha fyllt 100 år. I en ny stor utställning presenteras en bred bild av hennes konstnärliga gärning. Arkivbild.
Del ur Dafnefontänen, ett av Helga Henschens offentliga konstverk. Statyn är gjord av målad terrakotta, som Henschen ofta arbetade i, och avbildar en kvinna med fåglar i håret. Pressbild.
Del ur Dafnefontänen, ett av Helga Henschens offentliga konstverk. Statyn är gjord av målad terrakotta, som Henschen ofta arbetade i, och avbildar en kvinna med fåglar i håret. Pressbild.
Den helige Franciskus från 1951. Helga Henschen målade ofta barn, djur och bibliska motiv. Hennes bilder påminner om en mytologisk sagovärld. Pressbild.
"Den helige Franciskus" från 1951. Helga Henschen målade ofta barn, djur och bibliska motiv. Hennes bilder påminner om en mytologisk sagovärld. Pressbild.
Museichef Patrik Steorn på Thielska Galleriet som nu visar en utställning om Helga Henschen.
Museichef Patrik Steorn på Thielska Galleriet som nu visar en utställning om Helga Henschen.
Patrik Steorn på Thielska Galleriet i rummet där Helga Henschens illustrationer och affischer visas.
Patrik Steorn på Thielska Galleriet i rummet där Helga Henschens illustrationer och affischer visas.
Nästa artikel inom Metro Music:
Zara Larsson kan få musikexportpriset