Zîlan blickar ut mot al-Nusra-Frontens positioner över siktena på sin automatkarbin. – Välkomna! Vi väntar på er! hälsar hon till männen på andra sidan av det öppna fältet. 
Zîlan blickar ut mot al-Nusra-Frontens positioner över siktena på sin automatkarbin. – Välkomna! Vi väntar på er! hälsar hon till männen på andra sidan av det öppna fältet. 

I norra Syrien nära gränsen mot Turkiet tränar en grupp unga kurdiska kvinnor för att kunna försvara sig mot radikala islamistgrupper. Andra strider redan vid fronten. Kvinnorna kämpar samtidigt för att kunna ta sin plats i ett mer jämställt samhälle när kriget väl är över.

Benjamin Hiller

Befälhavaren Sozdar rekognoscerar terrängen. Ingenting väntas hända så länge det är ljust ute – det öppna landskapet gör det svårt att anfalla utan skydd av nattens mörker.

Carl Drott

I en före detta trafikskola utanför staden Qamishli har ett militärt träningsläger upprättats. Från 17 års ålder kan kvinnor anmäla sig för att genomgå den 15 dagar långa utbildningen.
 

Carl Drott

Innan de kom hit så var de unga kvinnorna engagerade i språkkurser eller musikgrupper. Nu drillas de i stället i exercis, vapentjänst och stridsteknik.

Carl Drott

Kvinnorna drillas i exercis, vapentjänst och stridsteknik.

Carl Drott

De unga rekryterna genomför en patrullövning under överinseende av instruktören Berfîn. På hennes kommando intar de eldställningar och rycker sedan tillbaka parvis.

Carl Drott

När utbildningen är slut kommer rekryterna att tilldelas ett personligt vapen och återvända till sina hem i Qamishli eller de omkringliggande byarna.

Carl Drott

Tanken är att kvinnorna ska utgöra ett slags hemvärn om motståndaren lyckas bryta igenom frontlinjen.
 

– Vi kvinnor ska inte hålla oss själva tillbaka, säger Zilan, en av de kvinnliga milissoldaterna i kurdiska Folkets Försvarsenheter. Hon strider vid fronten i norra Syrien. I ett träningsläger utanför Qamishli tränar en ny grupp unga kvinnor för att försvara sig med vapen. 

I en före detta trafikskola utanför staden Qamishli har ett militärt träningsläger upprättats. Från 17 års ålder kan kvinnor anmäla sig för att genomgå den 15 dagar långa utbildningen.

Innan de kom hit så var de unga kvinnorna engagerade i språkkurser eller musikgrupper. Nu drillas de i stället i exercis, vapentjänst och stridsteknik.

När utbildningen är slut kommer de att tilldelas ett personligt vapen och återvända till sina hem i Qamishli eller de omkringliggande byarna. Tanken är att de ska utgöra ett slags hemvärn om motståndaren lyckas bryta igenom frontlinjen.

Instruktören Berfîn förklarar varför det är viktigt att inte bara män utbildas för att slåss:

– Kvinnor måste själva ta sina rättigheter i Mellanöstern. Vi vill ha ett jämställt samhälle.

Det krävs i allmänhet att man har fyllt 20 år för att få tjänstgöra i Kvinnornas Försvarsenheter (YPJ). Undantag görs, men de yngre placeras då helst på militärbaser längre bak och inte direkt vid frontlinjen.

– Vi befinner oss i krig, men vi kallar bara in de yngre om vi verkligen behöver dem, säger Berfîn.
I frontlinjen utanför staden al-Jawadiya ligger kurdiska soldater utspridda i stridsställningar. Bortåt horisonten syns de silor där al-Nusra-Fronten befinner sig.

Befälhavaren Sozdar från Kvinnornas Försvarsenheter (YPJ) förklarar det militära läget. De kurdiska miliserna har nyligen återerövrat flera byar i området, men islamistgrupperna är långt ifrån besegrade.

Särskilt oroväckande är att de sistnämnda har större  tillgång till moderna vapen, som de smugglar in genom Turkiet och Irak.

Två dagar tidigare genomförde al-Nusra-Fronten ett nattligt anfall mot den kurdiska positionen. Deras soldater ryckte fram bakom ett bepansrat fordon, men retirerade igen efter att kurderna slagit ut det med ett pansarskott.

►Gravid mål för krypskyttar i Syrien

Kvinnorna i YPJ hälsar med ett fast handslag och visar en tydlig självsäkerhet. Samtidigt verkar det som att männen har fått dämpa sig något när kvinnorna har tagit plats. Till skillnad från i många andra väpnade grupper världen över så syns här ganska litet av arrogant självhävdelse.

De kurdiska politiska partierna kan alla räknas som modernistiska i sin framtoning, men det kurdiska samhället är fortfarande till stor del konservativt och mansdominerat. En av de som vill ändra på könsrollerna är Zîlan, 20. Hon kommer från al-Jawadiya och gick med i YPJ för fyra månader sedan.

– Vi kvinnor ska inte hålla oss själva tillbaka, säger Zîlan. Vi ska vara här i den främsta linjen.

Nästa artikel inom Metro Music:
Zara Larsson kan få musikexportpriset