Solen skiner, planerna är gröna, långskotten sitter i krysset och världen har fest här i Tyskland. Alla utom Sverige. Det närmaste svensk festkänsla man kommer är lokalerna där landslaget har sina presskonferenser. När landslaget är vid sin bas i Bremen hålls de i ett vitt partytält som man skulle kunna tänka sig att hyra till en stor midsommarfest. I går satt Lars Lagerbäck under jättelika kristallkronor i en bankettsal på ett Berlinhotell, men han såg minst av allt road ut.
Anledningen: det händer en massa saker som han inte har planerat.
Ett lag kan förbereda sig inför en turnering på många sätt. Senegal laddade för VM i Japan med sena grillfester och tog hela turneringen med ett leende och en axelryckning. Det bar som bekant ganska långt. Sveriges och Lagerbäcks sätt, som har räckt till fyra raka mästerskapsslutspel, har alltid varit att lita till minutiös planering, för att undvika oförutsägbara händelser.
2001 var fotbollslandslaget i Moldavien för att spela VM-kval. Det var den tråkigaste landslagssamlingen som någon i truppen varit på. Hotellet var kasst, vädret uselt och omklädningsrummen på arenan var trånga. Efter en träning överraskade kocken Mats Broström de hemvändande spelarna med semlor – och humöret steg direkt.
Du kanske skulle dra slutsatsen att landslagsspelarna blir glada av överraskningar? Landslagsledningen drog i stället slutsatsen att spelarna blir glada av semlor, och sedan den där dagen bjuder Broström alltid på semlor minst en gång per samling.

Det här är alltså landslaget där inte ens överraskningarna får vara spontana. Fatta därför att det blir stirrigt i landslagstruppen när så mycket oförutsedda saker händer gång på gång: Hjärnskakning på målvakten! 0–0 mot några små öar utanför Venezuela! Bråk
i omklädningsrummet! Spelare i laget som läcker till pressen!
”Vi lever som i en bubbla här nere”, sa Olof Mellberg i går angående hur mycket spelarna märker av uppståndelsen på hemmaplan eller debatten om Kim eller Anders på mittfältet.
Den där bubblan vill Lagerbäck bevara så långt det går. Det är därför han har så svårt för TV och tidningar, eftersom deras representanter gärna vill sticka hål på bubblan. I går satt han med armarna ännu mer i kors än vanligt och gjorde sitt absolut yttersta för att inte svara på pressens frågor om spelet mot Trinidad eller bråket i omklädningsrummet.

Hans lag befinner sig i just den situation som alla noggranna förberedelser skulle undvika. Nu krävs plötsligt seger mot ett ganska bra lag, med en spelstil som Sverige är ovant vid. Kvällens match mot Paraguay blir det verkliga testet på hur förberedelserna har fungerat och vilken förmåga landslaget har att agera inför ett oförutsett scenario.
En smal räddningsplanka finns: om det blir oavgjort mot Paraguay kan Sverige säkra avancemang till åttondelen via seger mot England, som lär vara klart för vidare spel efter seger mot Trinidad och Tobago. Då får vi ett scenario liknande det i Portugal, där Danmark och Sverige lägligt kunde spela 2–2 i sista gruppspelsmatchen. Om Lagerbäck har planerat in en liknande vänlig gest från Sven-Göran Eriksson är han ännu smartare än jag trodde.

Nästa artikel inom Metro Music:
Zara Larsson kan få musikexportpriset