Neymars Brasilien, Romelu Lukakus Belgien och Albin Ekdals Sverige är alla kvar i VM-turneringen.
Neymars Brasilien, Romelu Lukakus Belgien och Albin Ekdals Sverige är alla kvar i VM-turneringen.

24 lag har fått tacka för sig. Nu gör åtta lag om upp världsmästartiteln – och några är större favoriter än andra. Metro har rankat vilka som har största chans att vinna.

1. Brasilien

Var tillsammans med Tyskland den största favoriten inför VM – och det finns ingen anledning att ändra på det. Brasilien var visserligen segstartat och 1-1 mot Schweiz i premiären följdes upp av en knapp seger mot Costa Rica, men nu har de vaknat på allvar.

Åttondelsfinalen mot Mexiko var aldrig jämn, och de offensiva stjärnorna (Neymar och Willian framför allt) hittade varandra som i kvalspelet till VM.

Men den största styrkan ligger i defensiven, något som ett insläppt mål hittills vittnar om. Det fanns frågetecken för mittlåset Thiago Silva och Miranda inför VM, men de har visat sin rutin och klass. Dessutom skyddas de av utmärkta bollvinnare i Casemiro och Paulinho.

Hur långt går de? Vinner VM-finalen mot Kroatien.

2. Frankrike

En annan förhandsfavorit som inledde trögt – för att sedan fullständigt explodera i åttondelsfinalen mot Argentina.

I gruppspelet var det anfallsspelet som gick i stå. Den stora stjärnan, Atletico Madrids Antoine Griezmann, lyckades inte alls och gjorde bara ett mål på straff. Uddamålssegrar mot Australien och Peru följdes upp med 0-0 mot Danmark.

Sen släppte allt. Frankrike presterade VM:s hittills bästa offensiva fotboll mot Argentina och vann med 4-3. Supertalangen Kylian Mbappé presenterade sig på den internationella scenen på allvar med två mål.

Tre insläppta mål ställer dock frågetecken kring försvaret. Håller Varane och Umtiti mot de allra bästa?

Hur långt går de? Förlust mot Brasilien i semifinal. Vinner bronsmatchen mot England.

Edinson Cavani frälste Uruguay mot Portugal – men klev av skadad.

3. Uruguay  

Släppte inte in ett enda mål i gruppspelet och mittbackslåset José Gimenez och Diego Godín har varit ett av turneringens allra bästa. Lagom till åttondelsfinalen mot Portugal började Uruguays anfallsstjärnor också visa hur bra de kan vara. Luis Suarez och Edinson Cavani hade stor show och den sistnämnda gjorde två mål.

Men Cavani är också det stora frågetecknet. Paris Saint-Germain-anfallaren skadade sig mot Portugal och det är oklart om han kommer till spel i kvartsfinalen mot Frankrike. Skulle han göra det har dock Uruguay alla möjligheter att slå ut fransmännen, även om de kliver in i matchen som underdogs.

Hur långt går de? Förlust mot Frankrike i kvartsfinal.

LÄS MER: Här är Englands mörka facit mot Sverige: ”Har underskattat dem”

4. Kroatien

Årets turnering är förmodligen den absolut sista chansen för Luka Modric att vinna ett VM-guld med sitt land. Mittfältaren gjorde debut på den stora scenen redan i Tyskland 2006, men en större chans än den som kroaterna har nu har de inte haft sedan bronset 1998.

Laget körde över allt och alla i gruppspelet, bland annat Argentina med 3-0, men i åttondelsfinalen mot Danmark gick det ända till straffar. Kroatien överlevde det, och vägen till en första VM-final ligger nu öppen.

De ska bara slå Ryssland i kvartsfinalen, och sen väntar England eller Sverige i en semifinal. Även det borde Luka Modric, Ivan Rakitic, Mario Mandzukic och kompani klara av.

Hur långt går de? Förlorar VM-finalen mot Brasilien.

5. Belgien

Nästan allt talade för att Belgien skulle vara en av de stora, om inte den största, favoriten i det här slutspelet. De sopade banan med Panama och Tunisien, och drog det längsta strået mot England.

Sen kom åttondelsfinalen mot Japan. Belgarna visade upp en extremt bristande koncentration och hamnade i ett 0-2-underläge mot ett japanskt lag som knappast imponerat i gruppspelet. Med hjälp av en sista uppryckning, och ett naivt agerande Japan, lyckades Belgien ta sig ur knipan och ta sig vidare till kvartsfinal.

Men där, mot Brasilien, måste laget prestera på topp under hela matchen för att inte bli överkörda. Förbundskaptenen Roberto Martinez ställs inför ett riktigt eldprov.

Hur långt går de? Förlust i kvartsfinalen mot Brasilien.

Engelsmännen firar efter segern mot Colombia. Matchen gick till straffar.

6. England

Engelsmännen bröt en förbannelse i åttondelsfinalen mot Colombia: Ett engelskt herrlandslag hade aldrig tidigare vunnit en straffläggning i ett fotbolls-VM. Positiva tongångar i hemlandet, med andra ord.

Men annars är det svårt att veta var laget står. England har tidigare besegrat Tunisien med uddamålet, krossat ett uselt Panama och förlorat mot Belgien. Det säger inte så mycket om lagets form.

Rent spelmässigt känns truppen trots allt mer harmonisk än i tidigare mästerskap, och anfallsstjärnan Harry Kane har levererat mål på löpande band. För att få hål på Sveriges försvar kommer han att behöva fortsätta med det.

Hur långt går de? Förlust mot Kroatien i semifinalen och i bronsmatchen mot Frankrike.

LÄS MER: VM-föräldrarna tipsar: Så gör du om ditt barn vill bli fotbollsproffs

7. Sverige

Om någon för några månader sagt att Sverige skulle spela VM-kvartsfinal hade ni trott att personen var tokig. Men Blågult slutar aldrig överraska, och ingen kan påstå att laget inte förtjänat framgången.

Mittbacksparet Granqvist och Nilsson Lindelöf har, tillsammans med Uruguays motsvarighet, varit bäst i hela VM. På mittfältet har Albin Ekdal och kompani vunnit kampen varje match, och nu verkar dessutom den offensiva stjärnan Emil Forsberg fått det att lossna.

Matchen mot England lär bli jämn, och kan mycket väl avgöras i en förlängning eller straffar. Orkar Sverige med det, efter fyra maxprestationer inom loppet av några veckor?

Hur långt går de? Förlust i kvartsfinalen mot England.

8. Ryssland

VM-slutspelets ”fula ankunge” är hemmanationen Ryssland. Det började överraskande bra, när ryssarna krossade både Saudiarabien och Egypten. Sen togs laget ner på jorden igen av Uruguay.

Det var inte många som räknade med dem mot Spanien, men världsmästarna från 2010 gjorde en minst sagt blek insats och bjud in Ryssland till ett straffavgörande. Där bars hemmanationen fram av publiken.

Spelmässigt litar laget till mittfältaren Golovins briljans och anfallaren Artiom Dziubas styrka, något som inte ska räcka för att kunna hota Kroatien i kvartsfinalen. Skulle Ryssland ta sig vidare pratar vi om en av VM-historiens största skrällar hittills.

Hur långt går de? Förlust i kvartsfinalen mot Kroatien. 

Nästa artikel inom Metro Music:
Zara Larsson kan få musikexportpriset